Donderdag 19/05/2022

Gezondheid

Vingerafdruk kan helpen bij betere vaccinatie van kinderen

Jaarlijks sterven 2,5 miljoen kinderen omdat ze niet of te laat gevaccineerd werden. Beeld ANP
Jaarlijks sterven 2,5 miljoen kinderen omdat ze niet of te laat gevaccineerd werden.Beeld ANP

Straks volstaat een vingerafdruk om na te gaan of een baby of peuter de nodige vaccinaties heeft gekregen. Nu sterven honderdduizenden kinderen in ontwikkelingslanden omdat ze hun vaccin niet krijgen.

De nieuwe methode maakt gebruik van de duim en wijsvinger van de baby of peuter. Met een optische vingerafdruklezer kan een gezondheidswerker de vingerafdruk scannen. Via gespecialiseerde software kan hij dan op een computer zien welke vaccinaties het kind al gekregen heeft en welke het nog moeten krijgen.

Nu staat die vaccinatiegeschiedenis van het kind op een papieren document. Dat document gaat vaak verloren, zegt het team van de Amerikaanse Michigan State University dat de methode ontwikkelde. Via vingerafdrukken kan men de dekking van vaccinatiecampagnes fors verbeteren, klinkt het.

2,5 miljoen kinderen
Elk jaar sterven 2,5 miljoen kinderen omdat ze hun vaccin niet, of niet op tijd krijgen. De belangrijkste oorzaak is net het ontbreken van informatie over de vaccinatiegeschiedenis van het kind. Het onderzoeksteam deed al tests in het Afrikaanse Benin en stelde vast dat het systeem werkt. Het gaat de herkenningssoftware nu verder verfijnen.

Het nemen van vingerafdrukken bij zeer jonge kinderen is heel wat minder eenvoudig dan bij volwassenen. Niet alleen houden baby's en peuters hun vingers moeilijk stil, hun vingerafdrukken vertonen ook weinig contrast. Dat vergt uitgekiende software en scantoestelletjes.

School
De Amerikaanse organisatie VaxTrac, die het onderzoek steunt en door de Bill & Melinda Gates Foundation gefinancierd wordt, ziet nog meer mogelijkheden voor het nieuwe procédé. "Het oplossen van het probleem van vingerafdrukken bij jonge kinderen zal verregaande gevolgen hebben", zegt directeur Mark Thomas. "Zo zal men kunnen nagaan of iemand in het bevolkingsregister is geregistreerd, een overheidstoelage heeft gekregen of naar school gaat."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234