Zondag 22/05/2022

NieuwsCoronavirus

Viroloog Steven Van Gucht: ‘Epidemie lijkt nog te versnellen’

Viroloog Steven Van Gucht. Beeld BELGA
Viroloog Steven Van Gucht.Beeld BELGA

Volgens Steven Van Gucht zitten we nog steeds volop in de vijfde golf en is de piek voorlopig nog niet in zicht. Dat zei de viroloog tijdens een persconferentie. Zowel maandag, dinsdag als woensdag zullen er meer dan 60.000 nieuwe besmettingen bevestigd zijn, ‘en het werkelijke aantal besmettingen ligt nog een veelvoud hoger’.

Redactie

Mensen met een hoogrisicocontact zonder symptomen worden niet meer getest, waardoor veel besmettingen onder de radar blijven. Eerder zei Van Gucht bij De Morgen dat het echte aantal besmettingen allicht drie tot vier keer hoger ligt dan de geregistreerde. Sinds het begin van 2022 werden er al liefst 517.000 infecties geteld, wat er in werkelijkheid dus meer dan 2 miljoen zouden zijn.

Volgens de viroloog wijzen de scenario’s erop dat de piek voor de ziekenhuizen mogelijk eind januari of begin februari bereikt zal worden. Momenteel versnelt het aantal ziekenhuisopnames vanwege Covid-19 nog, tot momenteel gemiddeld 255 per dag of 39 procent meer dan een week geleden. De grootste stijgingen doen zich voor in de Vlaamse ziekenhuizen, met 59 procent meer opnames dan een week geleden.

In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 2.736 coronapatiënten (+34 procent), waarbij ook de mensen met covid-19 zonder symptomen zijn geteld, die voor een andere reden zijn opgenomen. Ook op de afdelingen intensieve zorg blijft de bezetting afnemen, met nu in totaal 367 patiënten. “De ziekenhuiscijfers zitten nog altijd in het meest optimistische scenario en de situatie blijft op dit ogenblik beheersbaar”, zo was Van Gucht optimistisch.

Lees ook

Dag van de waarheid voor de coronabarometer: Overlegcomité komt om 13 uur samen

‘Men geeft de pseudowetenschap een platform op het hoogste politieke niveau’: viroloog Marc Van Ranst

Goed nieuws is dat de verhouding tussen het aantal besmettingen en hoeveel mensen er in het ziekenhuis belanden, duidelijk gedaald is. “Sinds het begin van de vaccinatiecampagne is de hospitalisatiegraad geleidelijk aan en gradueel afgenomen”, zo zei Van Gucht. Voor de vaccinaties werd 5 tot 8 procent van de besmette mensen in het ziekenhuis opgenomen, nu is dat gedaald tot minder dan 1 procent. En van diegenen die in het ziekenhuis worden opgenomen, belanden er ook minder op intensieve zorg: nu is dat ongeveer 11 procent, in de derde golf liep dat nog op tot 25 procent.

“De relatief mildere verloop van de vijfde coronagolf is te danken aan de opgebouwde immuniteit, en mogelijk ook aan het mildere karakter van de omikronvariant”, aldus nog Van Gucht. Maar, zo waarschuwde hij, ook omikron kan ernstige en soms zelfs dodelijke ziekte veroorzaken.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234