Donderdag 18/08/2022

'Volgend jaar kom ik terug om te winnen'

Jan Ullrich heeft zijn les geleerd en ziet af van grote geldgewin bij criteriums

PARIJS.

TONY LANDUYT

Jan Ullrich heeft zichzelf niet opgevolgd als tourwinnaar. Zoals twee geleden stond de Duitser een trede lager op het podium. Gisteren flankeerde hij eindlaureaat Marco Pantani.

Rond de Duitser is de laatste maanden veel te doen geweest. Hij was nergens in het voorjaar, maar daar kon de rosse uit Merdingen zich weinig aan storen. "Mijn tijd komt wel", zei hij. "Begin juli moet ik paraat staan. Ik heb nog alle tijd."

Hoe meer de Tour dichterbij kwam, hoe meer Ullrich zich in positieve zin deed opmerken. Ullrich ging steed sterker fietsen. Ullrich was klaar voor de Tour en dat kwam tijdens de eerste twee weken ook tot uiting. Hij won met groots machtsvertoon de eerste grote tijdrit in Corrèze en trok meteen de trui aan. Hij stond ze weer even af, maar eens in de Pyreneeën leek ze definitief rond het lichaam van de Duitser te spannen. Velen dachten dat Ullrich gewonnen spel had. Tot de Tour in de Alpen arriveerde. In de eerste alpenrit over Galibier en aankomst op Les Deux Alpes ging Ullrich compleet door de knieën en keek in de klassering meteen tegen een achterstand van bijna zes minuten aan. En toch leek de Duitser niet helemaal uitgeteld. 's Anderdaags trok hij resoluut in het offensief op de La Madeleine. De enige die in zijn spoor volgde, was Pantani. 'Il Pirata' kreeg hij niet klein.

Van de tijdrit in Le Creusot maakte Ullrich zaterdag een erezaak. Hij was veruit de sterkste tijdrijder in deze Tour en dat onderstreepte hij nogmaals in de 52 kilometer lange chronorace door de streek van Le Charollais. Op een golvend terrein haalde hij een gemiddelde van bijna 49 kilometer per uur en was net een minuut sneller dan Bobby Julich en 2:35 sneller dan een zich weer overtreffende Marco Pantani.

"Reeds van maandag wist ik dat de Tour voor mij verloren was", zei Ullrich zaterdagavond. "De bijna zes minuten achterstand op Pantani waren te veel om goed te maken. Bovendien reed Pantani een schitterende tijdrit. Mijn enige doel was deze tijdrit winnen en spektakel bieden aan het publiek dat ons in voor ons soms moeilijke omstandigheden altijd blijven steunen is."

"Ik durfde niet voluit gaan in de regen uit schrik om te vallen. Door de regen had ik het parcours niet met de fiets verkend. Maar al bij al ben ik tevreden over mijn Tour. Een tweede plaats in de eindstand achter een superkampioen als Pantani is mooi. Hij verdient de eindzege. Ik ben blij met mijn drie ritoverwinningen."

Ondanks Jan Ullrich zijn derde Tour achter de rug heeft, is hij ervan overtuigd dat hij nog ontzettend veel te leren heeft.

"Deze Tour heeft me wijzer gemaakt", knikt hij bevestigend. "Ik zal dezelfde fouten van het afgelopen jaar niet meer maken. "Het is een goede les geweest. In tegenstelling tot vorig jaar rijd ik geen criteriums meer. De Wereldbekerwedstrijden en later op het seizoen het WK in Valkenburg krijgen nu mijn aandacht. Daarvoor ga ik de volgende dagen hard trainen. Nadien ga ik eens heel goed nadenken hoe ik volgende winter ga doorbrengen."

Toen het peloton zich klaarmaakte voor het wereldkampioenschap in San Sebastian, lag Ullrich met zijn vriendin Gaby lekker te zonnen op een van de Turkse stranden. De fiets interesseerde hem niet meer. In de weken die daarop volgden, reisde de tourwinnaar van de ene receptie naar de andere. Hij liet zich behoorlijk gaan en begon het seizoen als een vetgans.

"Jan heeft te zware inspanningen moeten leveren om op niveau te geraken", geeft Rudy Pevenage nu toe. Bovendien had Telekom bij de tourstart naast de gele trui met Ullrich een tweede objectief: groen met Zabel. De Duitse sprinter realiseerde dat doel voor de derde opeenvolgende keer. Met lege handen gaat Telekom niet naar huis. Naast het groen van Zabel pakte het Duitse team ritoverwinningen met Heppner en Ullrich.

"Uiteraard zijn we erg blij met de groene trui van Zabel", zegt Pevenage. "Maar uiteindelijk heeft dat shirt zwaar gewogen op de ploeg. In het begin van de Tour heeft de hele ploeg gewerkt voor Zabel. Die inspanningen heeft men achteraf moeten bekopen in de Alpen. Jan in de eerste plaats. Jammer, want zo heel ver eindigt hij niet van geel." "Ik ben tevreden over mijn Tour", benadrukt Ullrich nogmaals. "Maar ik denk nu al aan de volgende uitgave. In 1999 kom ik terug om te winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234