Zaterdag 01/10/2022

Voor Russische ruimtevaart is 'the sky' weer 'the limit'

Russen willen helium-3 ontginnen en kerncentrale bouwen op de maan

Op de verjaardag van de vlucht van Joeri Gagarin, de legendarische Russische kosmonaut, hebben Russische wetenschappers ambitieuze plannen ontvouwd om tegen 2015 bemande vluchten naar de maan te organiseren en tegen 2030 mensen naar Mars te laten vliegen. Voorzitter Nikolaj Sevastianov van de Russische raketbouwer Energija stelt dat Rusland ook het op de maan aanwezige helium-3 wil ontginnen, als bron van alternatieve energie. Moskou wil ook een kerncentrale op het hemellichaam bouwen en voor telecomsatellieten zorgen. Leidende ruimtevaartmogendheden onderhandelen volgens de topman van Energija al over de verdeling van radiofrequenties op de maan en Mars.

Het organiseren van vluchten naar de maan zou 2 miljard dollar kosten, wat veel minder is dan het Amerikaanse Apolloprogramma indertijd kostte. Het uit de bodem halen van helium-3 en het transport daarvan zou tussen 40 en 200 miljard dollar kosten. Die investering wordt volgens de topman van Energija terugverdiend dankzij het energiepotentieel van dat gas. Voor Sevastianov moet een bemande vlucht naar de planeet Mars tussen 2020 en 2030 kunnen. Energija gaat technologie gebruiken die getest werd in de voorbije decennia, maar er moet ook nieuwe worden ontworpen.

Het Russische ruimtevaartprogramma voor 2006-2015 voorziet wel geen geld voor dergelijke missies. De voorzitter van Energija sprak daarom de hoop uit dat er privéfondsen zullen zijn. Bijvoorbeeld door ruimtetoerisme en door experimenten die de Russen in de ruimte uitvoeren op bestelling uit het buitenland. Het programma voorziet wel de ontwikkeling en de bouw van de nieuwe spaceshuttle Klipper, die op termijn de Sojoez moet gaan vervangen als transportmiddel naar en van het Internationaal Ruimtestation en die ook naar de maan moet vliegen. Sevastianov zei dat de 1,5 miljard dollar kostende Klipper tussen 2012 en 2015 in dienst moet komen, en dat Europeanen en Japanners willen meewerken aan het project.

Verder zei Sevastianov dat er binnenkort in het International Space Station een experiment met de groei van stamcellen zal plaatsvinden. Hij voegde eraan toe dat dat "voor een doorbraak in de geneeskunde zal zorgen". Maar op dezelfde persconferentie werd Sevastianov tegengesproken door Boris Tsjertok, een research consultant voor Energija en zelf wetenschapper van de Russische Academie voor Wetenschappen. Hij zei dat de ambitieuze plannen nooit kunnen doorgaan "zolang Rusland een producent van ruwe materialen blijft. Onze economie kan in haar huidige toestand niet de ambitieuze taken aan die Sevastianov uit de doeken heeft gedaan", zei de deken van de Russische raketontwerpers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234