Donderdag 06/10/2022

Vooral dames hebben neus voor stank

Een leuke maar niet altijd even welriekende bijverdienste: via Randstad Interim neemt Vito huisvrouwen in dienst om geurhinder in Vlaanderen in kaart te brengen

De 'neuzen' die deze week de stalen monsterden van de Marly-brand waren in hoofdzaak dames. Ze werken op interim-basis voor de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (Vito) en werden opgeleid om het complete geurenpalet te onderscheiden, van olie, over chloor en benzine tot frietjeslucht.

Zij aan zij, snuivend aan plastic bekertjes en in diepe concentratie. De vrouwelijke testpersonen van het geurenlaboratorium van Vito in Mol leken gegrepen uit de roman Het Parfum van Patrick Süskind. Toch is hun werk bittere ernst. "Het onderscheiden van geuren is een erg moeilijke opgave", zegt toxicoloog Raf De Fré van het instituut. "Wie bij ons 'neus' wil worden, moet een lange reeks selectieproeven doorstaan. Want niet iedereen is hiervoor geschikt. Vrouwen doen het merkelijk beter dan mannen."

Op dit moment werken er tien dames voor de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek. De meesten zijn uitzendkrachten die op vaste basis worden opgeroepen door het uitzendbureau Randstad Interim. In de meeste gevallen gaat het om huisvrouwen met wat vrije tijd die bij Vito komen bijverdienen.

De dames krijgen een opleiding van het instituut. Hoofdzaak is natuurlijk dat ze dé gezochte geur bepalen, maar ook dat ze meer kunnen vertellen over 'het geurverwijderingsrendement' en de impact van 'geurbestrijdende maatregelen'. Binnen 30 uur na de bemonstering wordt in het lab immers de geurconcentratie van de monsters bepaald. Pas als de reeks verdunningen van het geurmonster aan het hele panel waarneemsters is aangeboden, kan men aangeven of er alarm moet worden geslagen of niet.

Soms gaan de toxicologen van het Vito zelf ter plaatse voor een lokaal 'olfactorisch onderzoek'. Maar als de impact van een groot geurprobleem gemeten moet worden, is dat onbegonnen werk. Het wetenschappelijk samenstellen van een geografische kaart met de impact van een stankprobleem kan immers maanden in beslag nemen en dan moeten de dames eraan te pas komen. De Fré: "Heel vaak moeten wij geurkaarten samenstellen. Er dienen maar liefst honderden stalen te worden genomen alvorens je een heldere kijk krijgt op een geursituatie. Met een 'normale milieumeting' - dus geen rampsituatie - zit je snel aan honderden stalen."

En dat blijkt allesbehalve een goedkope onderneming. Een geurstaal kost 250 euro. "Dat kan in de miljoenen lopen", besluit Ilse Bilsen, ingenieur en tevens snuffelaarster bij Vito. "Soms draagt Aminal die kosten, soms zijn het de bedrijven zelf die erom vragen."

(AdG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234