Zaterdag 01/10/2022

Voortaan ligt de lat hoger

Stralen deden ze, de Belgian Cats. Hun glimlach misschien nog meer dan hun bronzen medaille. Het EK-sprookje werd afgesloten met een huldiging in het hoofdgebouw van Brussels Airlines. 'Dit overtreft alles', knikten de speelsters.

Vlaggen, sjaals, tekeningen, bloemen, innige knuffels en oorverdovend lawaai. De Belgian Cats hebben gisterenmiddag de ontvangst gekregen die ze verdienden in het B-House, vlakbij de luchthaven van Zaventem. Marjorie Carpréaux had na een wilde feestnacht - "wat in Praag gebeurt, blijft in Praag" - nog net voldoende energie over om op Belgische bodem het laatste feestje op gang te trekken. De rest van de Cats volgden. "Brons is van ons, olé olé!"

"Deze ontvangst maakt voor mij deel uit van het proces om alles te laten bezinken", lachte Emma Meesseman. "Er is nog nooit zoveel aandacht geweest voor ons, dit is echt overweldigend. Ik heb met Jekaterinenburg de EuroLeague gewonnen, maar dit betekent zoveel meer voor mij." De 24-jarige power forward werd zelfs opgenomen in de ideale vijf van het EK. "Een mooie erkenning, maar ik lig daar eigenlijk niet wakker van. Iedereen heeft zijn job gedaan op weg naar dit succes. We hebben een jonge, gretige ploeg met een enorme vechtlust."

Ook shooting guard Kim Mestdagh was overdonderd. "Het moment dat we naast Spanje en Frankrijk op dat podium stonden was de eerste keer dat ik echt besefte wat voor een uitzonderlijke prestatie we hebben geleverd. We wisten wel dat we de capaciteiten hadden om iets moois te doen, maar van een medaille durfde niemand te dromen. Ook konden we moeilijk inschatten hoe fel het hier in België leefde. Dit overtreft alles."

Meer zelfvertrouwen

De bronzen medaille was de kers op de taart voor onze basketdames, maar het ticket voor de halve finale volstond al om zich van een plaats op het WK van volgend jaar in Spanje te verzekeren. "Ik vind dat we vanaf nu nog meer in onszelf moeten geloven", ging Mestdagh verder. "Wie dit kan, moet ambitieus zijn. De tegenstand zal nu op een andere manier naar ons kijken, dat is een rol die we moeten accepteren. We hebben getoond dat er rond supersterren Wauters en Meesseman ook een geweldige ploeg staat en dat kan ons nog ver brengen."

Al is een WK natuurlijk nog andere koek. Australië, Brazilië, Canada en natuurlijk de VS. Meesseman is actief in de WNBA bij de Washington Mystics. "Als ik eerlijk ben, dan zou ik de Verenigde Staten het liefst van al vermijden op het WK", zei ze. "Dat is natuurlijk één grote show en voor het publiek is dat genieten, maar op het veld is dat afzien. Ik ken al die dames persoonlijk en die staan toch nog een paar trapjes hoger." Als iemand van 1,93 meter dat al zegt, dan weet je het wel.

WK als leerschool

Architect/bondscoach Philip Mestdagh kan dus weer vol aan de slag. "Dat WK wordt opnieuw een stap in het onbekende", wist hij. "Maar we zijn voldoende gewapend om nog een stap vooruit te zetten. Die medaille die we nu gepakt hebben kan ons nog veel opleveren in de toekomst.

"Stel dat je die laatste twee wedstrijden op dat EK verliest, dan hou je ondanks een halvefinaleplaats toch een wrang gevoel over. Nu hebben we iets tastbaars en dat is belangrijk voor het vervolg. Op het WK zullen we ons kunnen meten tegen landen met een andere basketcultuur en dat wordt voor iedereen een nieuwe stap in het rijpingsproces.

"Op wereldvlak schat ik Amerika, Australië en Spanje in als de drie sterkste landen, maar daarachter volgt een groot peloton waar nu ook de Belgian Cats in zitten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234