Dinsdag 04/10/2022

Vreemdste taal ter wereld wordt gesproken in Mexico

In 2002 werd deze cilinder in Mexico gevonden. Hij werd toegeschreven aan het Olmec-volk, en is een van de oudste voorbeelden van geschreven taal ter wereld. Beeld afp
In 2002 werd deze cilinder in Mexico gevonden. Hij werd toegeschreven aan het Olmec-volk, en is een van de oudste voorbeelden van geschreven taal ter wereld.Beeld afp

De 'raarste taal ter wereld' wordt gesproken door een paar duizend mensen in Mexico. De taal heet Chalcatongo Mixtec, is een van de bevindingen van een onderzoek naar alle talen ter wereld. Onderzoeksorganisatie Idibon gebruikte de World Atlas of Language Structures om te kijken welke talen de meeste vreemde eigenschappen hadden.

Marc Seijlhouwer

De verwisseling van woorden in een vraagzin, zoals in het Nederlands, is zo'n een bijzondere taaleigenschap, omdat dat slechts bij 1,4 procent van de bijna 1.700 onderzochte talen voorkomt. Veel normaler is het om een stukje toe te voegen aan een zin, zoals in het Japans; daar krijgen vraagzinnen -ka aan het einde van de zin. Het Chalcatongo Mixtec doet iets nog vreemders: niks. In die taal is namelijk geen onderscheid te maken tussen een vraagzin en een gewone zin.

Onderwerp en persoonsvorm
Het analyseren van taal op deze manier is niet eenvoudig, omdat veel aspecten van taal van elkaar afhankelijk zijn. Zo hangt de plek waar de persoonsvorm in een zin staat, samen met de plek waar het onderwerp komt. Door deze samenhang zijn dat soort taaleigenschappen moeilijker te analyseren. Om het zichzelf makkelijk te maken, hebben de onderzoekers dan ook gezocht naar taaleigenschappen die op zichzelf kunnen staat. Dat waren er in totaal 21, van de 192 waar de taalatlas informatie over heeft.

In de top tien van vreemde talen staan veel onbekende en kleine talen. Maar verrassend genoeg komt Duits op de tiende plaats. Als er naar de top 25 gekeken wordt, verschijnen nog meer bekende talen: Nederlands, Noors, Tjechisch, Spaans en Mandarijn. Het Baskisch is dan weer een taal waar weinig bijzonderheden in te ontdekken waren.

Westerse talen zijn raar
Het onderzoek laat zien dat de verspreiding van een taal niet per se een maatstaf is voor hoe ongewoon deze is. Hoewel een aantal talen inderdaad slechts door een enkeling gesproken wordt, zijn er ook talen met veel opmerkelijke aspecten die door miljoenen gesproken worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234