Donderdag 19/05/2022

NieuwsVS

Vroegere VS-minister van Defensie Donald Rumsfeld overleden

Donald Rumsfeld was minister van Defensie onder president George Bush jr. Beeld AFP
Donald Rumsfeld was minister van Defensie onder president George Bush jr.Beeld AFP

Donald Rumsfeld, een Republikeinse havik die onder president George Bush jr minister van Defensie was, is op 88-jarige leeftijd overleden, zo heeft zijn familie bekendgemaakt.

Redactie en Belga

“Met groot verdriet moeten we het overlijden van Donald Rumsfeld melden, een Amerikaanse staatsman en trouwe echtgenoot, grootvader en overgrootvader”, zo deelt de familie mee. Hij overleed in “zijn geliefde Taos, New Mexico”.

Rumsfeld diende als minister van Defensie voor zowel Gerald R. Ford (1975-1977) als George W. Bush jr (2001-2006). Daarmee was hij respectievelijk de jongste (43) en de oudste (74) defensieminister ooit in de VS.

De voormalige defensieminster was een van de drijvende krachten achter de Amerikaanse oorlogen in Irak en Afghanistan. Rumsfeld werd tijdens zijn tweede termijn dan ook alom beschouwd als de machtigste minister van Defensie sinds Robert S. McNamara tijdens de Vietnamoorlog.

Net als zijn tegenhanger van lang geleden voerde Rumsfeld in Irak een kostbare en polariserende oorlog die uiteindelijk zijn politieke leven verwoestte en vele jaren langer duurde dan zijn ambtstermijn. Maar in tegenstelling tot McNamara, die mea culpa’s aanbood in een documentaire uit 2003, The Fog of War, erkende Rumsfeld geen ernstige tekortkomingen en waarschuwde hij in een afscheidsrede in het Pentagon dat het een verschrikkelijke vergissing zou zijn om Irak te verlaten.

‘Gerechtvaardigde kost’

In zijn memoires uit 2011, Known and Unknown, schrijft Rumsfeld – die toen al meer dan vier jaar geen functie meer bekleedde – nog steeds geen spijt te hebben van de beslissing om Irak binnen te vallen. De Iraakse oorlog kostte de Verenigde Staten 700 miljard dollar (bijna 600 miljard euro, red.) en 4.400 Amerikaanse levens, maar Rumsfeld bleef erbij dat de verwijdering van Saddam Hoessein de kost rechtvaardigde.

Aan Irakese kant waren de verliezen nog talloze keren hoger, met honderdduizenden dodelijke slachtoffers.

“Door de regio te bevrijden van Saddams wrede regime is de wereld stabieler en veiliger geworden”, schreef hij. Hij ging voorbij aan de vraag of de oorlog in Irak middelen aan Afghanistan had onttrokken, waardoor de taliban daar weer was opgestaan. “Juist in de moeilijkste periode van de oorlog in Irak heeft Afghanistan, met hulp van de coalitie, een aantal van zijn meest veelbelovende stappen gezet op weg naar een vrije en betere toekomst,” verklaarde hij.

“De geschiedenis zal hem mogelijk herinneren voor zijn buitengewone verwezenlijkingen tijdens zes decennia in dienst van de staat”, zegt de familie nog. “Maar zij die hem het best kenden zullen hem herinneren voor zijn onvoorwaardelijke liefde voor zijn vrouw Joyce, zijn familie en vrienden, en de integriteit die hij in zijn leven gewijd aan het land bracht.”

null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234