Maandag 15/08/2022

VS beperken vrijheid van mening om homohater te stoppen

Topeka l Het Amerikaans Congres heeft het wetsartikel over de vrijheid van meningsuiting aangepast om een fervente homohater af te blokken.

De man, Fred Phelps, verstoort al een jaar begrafenissen van militairen met zijn provocerende boodschappen. Hij staat aan het hoofd van de Westboro Baptist Church, een kerkgemeenschap in Kansas die uit niet veel meer dan 75 leden bestaat, vooral uit Phelps eigen familie.

Zowel op zijn website www.godhatesfags.com als op de begrafenissen spuit Phelps de boodschap dat de vele soldaten die dood terugkeren uit Irak 'een straf van God zijn voor Amerika omdat het homoseksualiteit tolereert'.

Phelps en zijn getrouwen verspreiden hun boodschap van homohaat als sinds begin jaren negentig. Ook op begrafenissen van aidsslachtoffers maakten ze al amok. Daarbij roepen ze beledigingen naar de rouwenden en zwaaien ze met vlaggetjes met daarop 'Dank God voor Dode Soldaten'.

Negen staten hebben al wetten uitgevaardigd om Phelps van de militaire begrafenissen te weren en nog eens twintig overwegen het.

Woensdag is ook in het Congres de 'Respect voor Amerika's gevallen helden'-wet goedgekeurd. Daardoor worden protestacties op 90 meter van de ingang van nationale begraafplaatsen en op 45 meter van een weg die naar zo'n begraafplaats leidt verboden een uur voor en een uur na de begrafenis. Enkel de handtekening van president George W. Bush is nog nodig om de wet uit te voeren.

Ondertussen is echter een fel debat ontstaan over de vrijheid van meningsuiting, een principe dat in de VS in de grondwet is verankerd in het 'first amendment'.

Hoewel ze tegen Phelps acties zijn, stellen burgerrechtenorganisaties dat deze wet aangevochten kan worden op basis van dat 'first amendment'.

In afwachting van de nieuwe beperkingen zorgt een groep gemotoriseerde veteranen zo veel mogelijk voor een muur van motoren en Amerikaanse vlaggen tussen de begrafenissen en de homohaters. "In de VS heb je wel het recht om het even wat te zeggen, hoe vulgair ook, maar ieder zinnig mens beseft toch dat een begrafenis niet de plaats is om politieke of religieuze meningen te verkondigen", zo stellen de Patriot Guard Riders. (BDB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234