Maandag 24/01/2022

NieuwsVS

VS verzwegen tientallen burgerdoden bij bombardement Syrië

Grote rookwolken stijgen op boven het plaatsje Baghuz na de luchtaanval op 18 maart 2019. Daarbij zouden tachtig doden zijn gevallen, waaronder mogelijk zestig burgers. Beeld AFP
Grote rookwolken stijgen op boven het plaatsje Baghuz na de luchtaanval op 18 maart 2019. Daarbij zouden tachtig doden zijn gevallen, waaronder mogelijk zestig burgers.Beeld AFP

Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft verzwegen dat bij een luchtaanval op posities van Islamitische Staat in Syrië in maart 2019 tientallen burgerslachtoffers zijn gevallen. Dat schrijft The New York Times. Bij het bombardement vielen tachtig doden, onder wie mogelijk zestig burgers, voornamelijk vrouwen en kinderen.

AD

Een jurist van de luchtmacht waarschuwde direct na de aanval door twee vliegtuigen dat men mogelijk een oorlogsmisdaad had begaan. In plaats van onderzoek te doen, probeerde het leger alle sporen uit te wissen, aldus The New York Times.

De Amerikaanse krant deed maandenlang onderzoek naar het bombardement bij het plaatsje Baghuz en had inzage in geheime documenten en sprak met betrokkenen. Baghuz was de laatste nederzetting in Syrië die nog in handen was van IS. Veel strijders hadden zich juist daarom daar met hun gezinnen teruggetrokken.

De legerleiding erkende voor het eerst dat de aanval had plaatsgevonden toen The New York Times haar confronteerde met de uitkomsten van het onderzoek. In een verklaring zei de legerleiding dat het bombardement echter gerechtvaardigd was, omdat zeker zestien IS-strijders werden gedood en slechts vier burgers. Vrouwen en kinderen vochten soms ook voor IS, en daarom is het mogelijk dat onder de andere zestig doden ook militanten waren, aldus de verklaring.

Halfhartig onderzoek

De aanval werd uitgevoerd in opdracht van een geheime commando-eenheid, Task Force 9. Het was ook diezelfde groep die naderhand halfhartig onderzocht of de regels waren overtreden. Hoewel er in theorie strenge regels zijn voor bombardementen, blijkt volgens de krant dat de strijdmachten weer andere regels worden gebruikt om aan die normen te ontsnappen. Ook stelt The New York Times dat zelfs als er goodwill is bij de onderzoekers, er onvoldoende tijd en middelen beschikbaar worden gesteld om zorgvuldig te werk te gaan. Coalitietroepen wisten later op de grond juist alle sporen van het bombardement uit, schrijft de krant.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234