Vrijdag 07/10/2022

Waarom bijten we op onze nagels?

Stress, of toch een ontwikkelingsstoornis? De wetenschappelijke literatuur biedt geen uitsluitsel. Beeld THINKSTOCK
Stress, of toch een ontwikkelingsstoornis? De wetenschappelijke literatuur biedt geen uitsluitsel.Beeld THINKSTOCK

Het is onhygiënisch, niet esthetisch en kan pijn doen als je het te ver doordrijft. Maar waarom bijten we dan op onze nagels? Tom Stafford, co-auteur van 'Mind Hacks' trok op onderzoek en schreef erover op zijn gelijknamige blog.

JC

Gordon Brown, Jackie Onassis en Britney Spears doen (of deden) het, weet Stafford. Zelf doet hij het ook, maar trots is hij niet op zijn wansmakelijke gewoonte. Al vele keren probeerde hij ermee te stoppen, zonder het gewenste resultaat.

Wat maakt van iemand zo'n verstokte nagelbijter, vroeg hij zich af. Een speurtocht door wetenschappelijke literatuur leerde hem dat er een medische term bestaat voor het verschijnsel: onychofagie. In extreme gevallen gaat het volgens psychiaters om een stoornis in de impulsbeheersing en is psychiatrische hulp aangewezen.

45 procent van de tieners bijt op zijn nagels, schrijft Stafford, en in de meeste gevallen leidt dat niet tot al te ernstige bijwerkingen. Over deze subklinische variant van het probleem vond hij enkele theorieën.

Orale fixatie
Sigmund Freud verklaarde het probleem weinig verrassend door een ontwikkelingsstoornis tijdens de orale fase. Een orale fixatie is volgens Freud te verklaren door meerdere factoren, zoals over- of ondervoeding, te langdurige borstvoeding of een problematische relatie met je moeder. Symptomen zijn, naast nagelbijten, een sarcastische persoonlijkheid, roken, alcoholisme en een voorkeur voor orale seks.

Andere therapeuten stellen dan weer dat nagelbijten kan wijzen op innerlijke vijandigheid of angst.

Behandelingen
Maar daar loopt het spoor dood. De wetenschappelijke literatuur vermeldt slechts een handvol studies en die bieden weinig informatie over mogelijke behandelingen. Volgens één onderzoek zou eender welke behandeling helpen die mensen meer bewust maakt van hun gewoonte.

Bij gebrek aan bewijs ontwikkelde Stafford zijn eigen theorie. Volgens hem heeft nagelbijten geen specifieke oorzaak, maar maakt de combinatie van het beloningsgevoel voor het kort houden van je nagels en het gemak waarmee je dat kan doen het gemakkelijk deze gewoonte te ontwikkelen - en moeilijk om ervan af te geraken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234