Woensdag 19/01/2022

AchtergrondCoronamaatregelen

Waarom de ene gemeente wel een kerstmarkt toelaat en de andere niet

Een archieffoto van de kerstmarkt in Mechelen.  Beeld mmMechelen Feest
Een archieffoto van de kerstmarkt in Mechelen.Beeld mmMechelen Feest

In Leuven is er dit jaar geen kerstmarkt, in Sint-Truiden – in vogelvlucht nog geen 50 kilometer verderop – wel. Burgemeesters bepalen zelf of er al dan niet glühweinstandjes en ijspistes komen én of je daar je Covid Safe Ticket (CST) moet laten zien.

Redactie

Een rondvraag leert dat de meeste gemeenten er vanuit gaan dat er straks een kerstmarkt op hun grondgebied plaatsvindt. “Of het Overlegcomité moet deze week nieuwe maatregelen uitvaardigen”, zegt Oostends burgemeester Bart Tommelein (Open Vld).

In Leuven wachtten ze niet: daar zullen voor het tweede jaar op rij geen vuurfakkels te zien zijn. Een weloverwogen beslissing, volgens medeorganisator Marc Pinte. “Je zit met stijgende coronacijfers en het gezondheidsrisico, maar ook met de praktische kant. Hoe moeten we bijvoorbeeld iedereen controleren op het Covid Safe Ticket? Als we een editie moeten organiseren met de spreekwoordelijke rem op, dan wachten we liever nog een jaartje.”

Ook Scherpenheuvel, Leopoldsburg en Koningshooikt slaan dit jaar over, net als Lier. “Een begeleide en gecontroleerde bezoekersstroom, een mondmaskerplicht, een coronapasregeling en het bewaren van een veilige afstand... Zulke zaken maken het voor ons onmogelijk om een kerstmarkt op een volwaardige en rendabele manier te organiseren”, zegt kerstmarktorganisator Tom Vanhoutte.

In Hasselt zullen alle bezoekers van Winterland bij de in- én uitgangen hun coronapas moeten tonen. Het eindejaarsgebeuren in de Limburgse provinciehoofdstad start volgend weekend al. “Bij een groen lampje mag je op ons terrein vrij rondlopen zonder mondmasker. Wie zich veiliger voelt mét, mag het natuurlijk ophouden”, zegt organisator Maurice Schoenmaeckers.

Geen broeihaarden

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) verkondigde vrijdag op VTM Nieuws al dat hij zo snel mogelijk een advies wil van de experts. Hij bedoelde: een rechtlijnig en eensluidend advies, want de voorbije dagen liepen de meningen uiteen. Zo zei biostatisticus Geert Molenberghs op Radio 1 dat het “verstandig” zou zijn evenementen als kerstmarkten niet te laten doorgaan. Intussen gaf viroloog Steven Van Gucht zijn zegen voor Winterpret in Brussel, zij het onder bepaalde voorwaarden, zoals een algemene mondmaskerplicht op het hele parcours, een vaste looprichting op de kerstmarkt en een coronapas op de schaatsbanen.

Voor Quinten Goekint is de maat stilaan vol. “Het wordt tijd dat de virologen stoppen met te praten voor hun beurt”, zegt de organisator van Winter in het Park in Oostende. “Ik denk dat ze niet beseffen wat ze aanrichten, ik word overstelpt met vragen van ongeruste standhouders.”

Dat zegt ook burgemeester Christoph D’Haese (N-VA) van Aalst: “Twee maten en twee gewichten hanteren ondergraaft het draagvlak. Enerzijds zijn er 240.000 aanwezigen op het Lichtfestival in Gent, anderzijds pleiten sommigen voor het schrappen van kleinere evenementen zoals kerstmarkten. Die hypocrisie mag stoppen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234