Zaterdag 02/07/2022

Background

Waarom de Spanjaarden en de Britten nog altijd ruziën over Gibraltar

Bromfietsers en motorrijders wachten in kilometrslange rijen om de grens bij Gibraltar over te steken Beeld REUTERS
Bromfietsers en motorrijders wachten in kilometrslange rijen om de grens bij Gibraltar over te stekenBeeld REUTERS

Groot-Brittannië en Spanje zijn verwikkeld in een ouderwetse territoriale burenruzie. Spaanse douaniers controleren zo goed als alles wat er van en naar Gibraltar, de Britse kroonkolonie aan de zuidpunt van Spanje, wordt vervoerd. De Spaanse regering denkt ook aan tolheffingen over reizen van en naar het eiland. ''De rustpauze voor Gibraltar is voorbij'', waarschuwt Spaanse minister van Buitenlandse Zaken José Manuel García-Margallo. De Britse premier David Cameron liet gisteren weten zich 'ernstige zorgen' te maken en benadrukte aan de zijde van de bewoners van het schiereiland te staan.

Avinash Bhikhie

De directe aanleiding tot de spanningen is het door de Britten storten van betonblokken in de zee. Die vormen een kunstmatig rif en volgens de premier van Gibraltar, Fabian Picardo, was dat nodig om het zeemilieu in de Gibraltarese wateren te herstellen en te beschermen. Maar volgens de regering van Spanje is het een blokkade voor Spaanse vissers en schaadt het kunstrif de Spaanse visserij.

Kilometers file
Het gevolg is dat de Spaanse regering maatregelen zoekt om het toeristische schiereiland dwars te zitten. Spaanse douaniers controleren scherp op tabak en ander smokkelwaar wat leidt tot kilometers lange, brede rijen automobilisten die in de brandende hitte de instructies van de douaniers aanhoren. De wachttijden aan de grens lopen hierdoor op tot wel acht uur. De Rots is immers geen Schengen-land.

Bovendien bekijkt de Spaanse regering of er voortaan ook nog eens 50 euro tolgeld aan de grens kan worden opgelegd, wat grote gevolgen kan hebben voor de toeristensector en Gibraltarezen die werken in Spanje. Ook overweegt Spanje belastingonderzoek in te stellen naar de eilandbewoners die grond bezitten in Spanje en denkt het eraan het Spaanse luchtruim te sluiten voor vliegtuigen die koers zetten naar het vliegveld van Gibraltar.

De Spaanse premier Mariano Rajoy (L) en Britse premier David Cameron (R) schudden elkaar de hand tijdens een werkbezoek in Spanje Beeld EPA
De Spaanse premier Mariano Rajoy (L) en Britse premier David Cameron (R) schudden elkaar de hand tijdens een werkbezoek in SpanjeBeeld EPA

Noord-Korea
Gibraltarese politici zijn woest. ''Dit is het soort verklaring dat je verwacht uit Noord-Korea'', reageerde de Gibraltese premier Picardo. London waarschuwde de Spaanse regering om de maatregelen niet door te voeren om de situatie niet te laten escaleren. Cameron zegt ''alle middelen in te zetten'' om de Britse soevereiniteit van Gibraltar te garanderen. De Spaanse ambassadeur in Londen is op het matje geroepen en zelfs de Europese Commissie waarschuwt dat Spanje zijn controles binnen de perken moet houden.

De Britse kroonkolonie Gibraltar is de Spanjaarden al jaren een doorn in het oog. Het rotsachtige gebied was in 1713 aan Groot-Brittannië toegewezen bij de Vrede van Utrecht, maar Spanje heeft dit altijd bestreden. Zij willen De Rots terug. Maar veruit de meeste Gibraltezen zien dat niet zitten. In 2002 stemde de bevolking in een referendum met 99 procent tegen de optie dat Spanje met de Britten de soevereiniteit over het schiereiland zou delen.

Corruptieschandaal
De vorige linkse regering-Zapatero zocht toenadering tot het eiland en werkte geregeld samen met het bestuur van Gibraltar. Maar de nieuwe conservatieve regering van premier Rajoy is van koers gewijzigd. Zij zien Gibraltar als Spaans grondgebied. Dat de zaak juist nu zo escaleert is volgens Dominique Searle, hoofdredacteur van de Gibraltar Chronicle, geen toeval: ''Het is natuurlijk een mooie manier om de aandacht af te leiden van het corruptieschandaal waar de regering-Rajoy in verwikkeld is.''

Premier Fabian Picardo Beeld AFP
Premier Fabian PicardoBeeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234