Donderdag 11/08/2022

voetbal

Waarom heeft Union plots zoveel Antwerpse fans?

null Beeld © Bob Van Mol
Beeld © Bob Van Mol

Sommige Antwerp-supporters gaan tot het uiterste om de mogelijke kampioenenmatch van zondag tegen Union Sint-Gillis bij te wonen. Zo zijn al tientallen fans naar het stadion in Vorst gereden in de hoop er een plek op de thuistribune te versieren. De Brusselse club doet er alles aan om die plekken voor haar eigen supporters te reserveren.

FEMKE VAN GARDEREN

Er wordt al enkele dagen met grote ogen gekeken naar het kleine Joseph Mariënstadion in Vorst. In de thuisbasis van Union SG wordt zondag veel volk verwacht, veel meer dan er op de drieduizend zitjes past. De reden daarvoor is de coup de théâtre die er om 15 uur tegen tweedeklasser Antwerp gepland staat. Als de bezoekende club, de oudste van het land, meer punten pakt dan Eupen tegen Geel, dan is ze kampioen en promoveert ze naar de hoogste afdeling.

In Vorst deed dat nieuws een aantal mensen in een kramp schieten: onder meer de burgemeester zei te vrezen voor een overrompeling van Antwerp-supporters. Zij zouden de veiligheid in het gedrang kunnen brengen. Union moest daarom aankloppen bij andere clubs. Maar omdat ook die niet voor een oplossing konden zorgen, werd beslist om toch alles bij het oude te houden. Er zal gespeeld worden, en wel in het Joseph Mariënstadion.

De duizend voorziene tickets voor de bezoekers bleken evenwel lang niet voldoende. Lang niet alle Antwerp-fans kunnen de match bijwonen. Of toch niet in het bezoekersvak. De afgelopen dagen werden er heel wat supporters aan de ticketbalie in Vorst gespot, zij het als 'Union-supporter'.

Niet waterdicht

Union kon niet anders dan een verkoopstechniek uitdokteren, klinkt het. "Wie een ticket komt kopen, moest zijn identiteitskaart laten lezen", legt algemeen manager Olivier Dumonchaux uit. "Als die kaart toont dat de eigenaar in of rond Antwerpen woont, dan wordt er geen ticket verkocht."

Waterdicht is deze strategie niet, weet Dumonchaux. Want er zullen evengoed Antwerp-supporters zijn die niet in de buurt van Antwerpen wonen. "Als een van de ticketverkopers twijfelt of voor hem of haar een échte Union-supporter staat, kunnen er daarom vragen over de club worden gesteld." Hoe heten onze keepers? Wat was de uitslag van Union-Patro Eisden? Wie speelt er als middenvelder? Zulke vragen dus. "We hebben ze maar aan een handvol mensen moeten voorleggen, hoor."

Volgens de manager doen ze daar bij Union niets mis mee. "De match van zondag is er een met een hoog risico. De voetbalwet stelt dat clubs er ervoor moeten zorgen dat supporters in de tribunes dan zoveel mogelijk gescheiden worden." Hij maakt zich geen illusies: er zullen ook wel supporters door de mazen van het net glippen. "Ze zijn inventief, mevrouw. Sommigen trommelen alle vrienden en kennissen uit Brussel op om hier in de rij te komen staan." Doorverkopen mag nochtans niet. "Alle tickets staan op naam."

Bij de voetbalcel van de FOD Binnenlandse Zaken hebben ze geen weet van regels die gelden bij dit soort van omstandigheden. Volgens woordvoerster Ann Cossement staat het elke club vrij om met criteria te komen. Lokeren moest dat enkele jaren geleden, bij een Europese match tegen de Turkse club Trabzonspor, ook doen. "Enkel personen die de voorbije tien jaar een ticket kochten voor Lokeren konden toen de wedstrijd bijwonen."

Antwerp zegt geen mening te hebben over de zaak. "Dat is een zaak van Union", laat de club bij monde van Thomas Slembrouck weten. De man geeft nog mee het eigen Bosuilstadion zondag te zullen openstellen voor Antwerp-supporters zonder ticket. Tienduizend mensen zullen er gratis de wedstrijd op vier grote schermen kunnen volgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234