Woensdag 17/08/2022

Olympische Spelen

Waarom ook het olympische zwembad redders heeft

In het olympische zwembad bevinden 's werelds beste zwemmers zich nooit verder dan enkele meters van de zwembadrand en kijken hun coaches voortdurend toe. De aanwezigheid van redders lijkt daar compleet overbodig. En toch zijn ze er, schrijft The New York Times. Je weet maar nooit dat Michael Phelps plots moet gered worden.

RS

Anderson Fertes is een van de redders in Rio en droomt soms van dat scenario. “De kans is zeer klein, maar we zijn voorbereid.” De redders op de Olympische Spelen in Rio hebben zonder twijfel het beste zicht, aangezien ze als een van de weinige personen worden toegelaten aan de rand van het zwembad. Ook tijdens de trainingssessies zijn ze aanwezig, volledig in uitrusting. Geen enkele keer hoeven ze echter in te grijpen of te roepen dat lopen in het zwembad verboden is. “Ik denk niet dat ze ons nodig zullen hebben, maar we zijn paraat”, vertelt Fertes aan The New York Times.

In totaal houden ongeveer 75 redders een oogje in het zeil tijdens het zwemmen, duiken, synchroonzwemmen, waterpolo en kayak. Waterpolo kan fysiek worden en dus lijkt een redder daar logisch. Maar is een redder echt een vereiste bij een discipline als 50 meter vrije slag? “Ja, het is nodig”, zegt Danielle Martelote, de coördinator van de redders in Rio. “Een hartaanval of iemand die met zijn hoofd tegen de muur botst, is altijd mogelijk. Ik hoop echter dat we niet moeten tussenkomen.”

Redders zijn de gewoonte op grote zwemevenementen, hoewel FINA, de internationale zwembond, ze niet expliciet vraagt op de Olympische Spelen. Een wet in Rio Janeiro verplicht daarentegen de aanwezigheid van redders in zwembaden groter dan zes op zes meter. Die wet kwam er acht jaar voor de Olympische Spelen aan Rio werden toegewezen.

In totaal houden acht redders een oogje in het zeil bij het zwemmen. Twintig dagen werken levert hen iets meer dan 300 euro op.

"We grappen wel eens, dat we Phelps zouden redden", zegt een van de redders. Abonnees lezen de volledige reportage van The New York Times in de Pluszone.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234