Zaterdag 21/05/2022

Walging wetenschappelijk nader bekeken

Wetenschappers beweren het bewijs gevonden te hebben voor de stelling dat het opwekken van walging mensen behoedt voor ziektes. Dat meldt de BBC op basis van het wetenschappelijke tijdschrift Biology Letters.

Het onderzoek behelsde beelden waarop wereldwijd zo'n 40.000 testpersonen moesten reageren. Op de foto's stonden een bemodderde voetbal, een schone en een geïnfecteerde wond, een luis, een wesp en kleverige substanties in verschillende kleuren.

Daaruit blijkt dat mensen plaatjes met dingen die risico op ziekte inhouden telkens walgelijker vinden dan dingen die geen kans op ziekte met zich meebrengen. Ook vinden ze groen en geel slijm viezer dan blauw. Mogelijk komt dat omdat geel en groen overeenstemmen met de kleuren van lichaamssappen.

De resultaten wijzen erop dat mensen biologisch geprogrammeerd kunnen zijn om onsmakelijkheden te vermijden als ontlasting, wonden, rottende materie en lichaamssappen. Andere wetenschappers denken dan weer dat mensen vooral leren om te walgen van dergelijke dingen.

"We hebben aanleg om afkeer te hebben van ontlasting. Maar je kunt een kind niet leren om te walgen van sinaasappels of snoepjes", zegt onderzoeksleider Val Curtis van de London School of Hygiene and Tropical Medicine. Hoewel deze aanleg voor walging in de genen zit, heeft ook eigen ervaring de mens geleerd een afkeer te hebben van sommige dingen. "Het is een beetje de natuur en een beetje de opvoeding", aldus Curtis.

Uit het onderzoek valt op dat vrouwen gevoeliger zijn voor walging dan mannen. Mogelijk komt dat omdat zij traditioneel gezien de belangrijkste verzorgers van kinderen zijn. Professor Clark McCauly van de Bryn Mawr University in de Amerikaanse staat Pennsylvania stelt dat hoewel walging waarschijnlijk wortelt in de evolutie - voornamelijk om mensen te behoeden voor het eten van rottend vlees -, ze zwaar beïnvloed is door cultuur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234