Zondag 26/06/2022

Wat Alexander zo groot maakte

Begin januari komt de nieuwe film van Oliver Stone over Alexander de Grote bij ons in de bioscoop. Wie goed voorbereid naar de cinema wil of graag het echte verhaal van de Griekse veroveraar wil horen, kan vanaf vanavond terecht bij Canvas

Wie was die mysterieuze jongeman uit een obscuur staatje in Noord-Griekenland, die het grootste stuk van de wereld aan zich onderwierp? Michael Wood probeert de complexe en enigmatische figuur van Alexander de Grote te doorgronden en zijn plaats in de wereldgeschiedenis te bepalen. Was hij een geniale krijgsheer, een visionaire politicus, een geliefde volksheld, een gevreesde tiran of gewoon iemand die de omstandigheden toevallig mee had?

2.300 jaar na zijn veroveringstochten doet Michael Wood het avontuur van Alexander de Grote nog eens over, met als leidraad de teksten van Griekse en Romeinse geschiedschrijvers als Calistenes, Arrianus en Curtius. Zij brachten Wood en zijn team feilloos naar plaatsen waar Alexanders doortocht omiskenbare tekens heeft achtergelaten: van Griekenland naar Turkije, Israël, Palestina, Egypte, Koerdistan, Irak, Iran, Afghanistan, Turkmenistan, Oezbekistan, Pakistan en Indië. Vergeleken met dit traject zijn de tochten van Michael Palin schoolreisjes. Wood trok 30.000 kilometer ver door 2.300 jaar geschiedenis, zestien landen en vier oorlogszones.

De expeditie van Alexander was een keerpunt in de geschiedenis. Hij verbond Azië met Europa en legde de grondvesten van een wereldwijde culturele en economische kruisbestuiving. Zijn gedrag was gewelddadig en vaak bijzonder wreed, maar ontketende tegelijk een enorme historische dynamiek door de interactie van Griekse, Egyptische, joodse, Perzische en Indische culturen. Het effect daarvan is tot op de dag van vandaag te merken in het hele gebied tussen de Middellandse Zee en de Himalaya.

Wat Michael Wood vandaag nog het meest verbaast, is de nog steeds tastbare aanwezigheid van een traditionele volkscultuur, die ook Alexander heeft gezien en gekend: "Geschiedenis in handen van historici is één ding, maar in de hoofden van de mensen is het iets heel anders: een gemeenschappelijk gegeven dat hun cultuur tot vandaag heeft doordrongen en voor altijd verder leeft in hun verhalen."

(BVR)

l In de voetsporen van Alexander de Grote

Canvas 21.05

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234