Woensdag 10/08/2022

Schietpartij Texas

Wat heeft de schutter van Texas bezield?

Devin Patrick Kelley schoot in Sutherland Springs zeker 26 mensen dood.  Beeld Evening Standard
Devin Patrick Kelley schoot in Sutherland Springs zeker 26 mensen dood.Beeld Evening Standard

De schutter die in Texas 26 mensen om het leven bracht, is geïdentificeerd als Devin Patrick Kelley. Hij zou volgens de Amerikaanse politie geen banden hebben met terroristische organisaties. Wat hem dan wel bezielde, is voor het Amerikaanse gerecht nog een mysterie.

Yannick Verberckmoes

Gisteren om 11.20 uur lokale tijd drong Kelley volledig in het zwart gekleed de First Baptist Church binnen in Sutherland Springs, een slaperig dorpje ten oosten van San Antonio. Terwijl de zondagse mis gaande was, opende hij er het vuur op de gelovigen. Volgens Amerikaanse media zijn daarbij zeker 26 mensen om het leven gekomen en 20 anderen gewond geraakt. De schietpartij is zo een van de dodelijkste in de recente Amerikaanse geschiedenis.

"Dit is iets waarvan we dachten dat het nooit in een klein stadje kon gebeuren", verklaarde sheriff Joe Tackett achteraf. "Maar vandaag is gebleken dat het wel kan."

Kelley, een man van 26, is afkomstig uit San Antonio, de tweede grootste stad in Texas, maar zou wel familie hebben in Sutherland Springs. Of daar een deel van het antwoord ligt op de vraag waarom hij meer dan 50 kilometer reed om zijn slachtpartij aan te richten, is vooralsnog giswerk. De Amerikaanse autoriteiten tasten namelijk nog in het duister over wat de motieven van de man zijn geweest.

Tekst gaat verder onder de video.

Amerikaanse luchtmacht

Voorbereid was Kelley echter wel. Naast zijn zwarte kledij, droeg hij ook een kogelvrije vest en had hij een machinegeweer bij zich. Na de moordpartij vluchtte hij weg met zijn auto, waarbij hij zelf onder vuur genomen werd door een buurtbewoner, die hem ook een tijd achtervolgde. De wagen van Kelley kwam een county verderop tot stilstand. De politie trof Kelley daar dood aan in zijn auto.

Uit berichten in de media blijkt dat Kelley vroeger werkzaam was bij de Amerikaanse luchtmacht, waar hij zich bezighield met logistiek. In 2012 moest hij voor de krijgsraad verschijnen, omdat hij zijn vrouw en kind hardhandig had aangepakt. Als straf werd hij gedegradeerd en een maand opgesloten. Twee jaar later, in 2014, is hij uiteindelijk uit de luchtmacht ontslagen.

Hoewel hij in 2012 van zijn vrouw scheidde, is hij twee jaar geleden hertrouwd. De naam van zijn echtgenote is Danielle Lee Shields, zo heeft de Amerikaanse zender CBS vernomen. Deze zomer zou Kelley nog aan de slag zijn geweest bij een waterpretpark in Texas als veiligheidsagent.

Wapendebat

Volgens de Amerikaanse autoriteiten is het wapen dat Kelley gebruikte voor zijn moordpartij een Ruger AR-15. Dat is een civiele variant van het aanvalswapen dat Amerikaanse soldaten meedragen in de strijd. Sinds de wetgeving op dat type wapens in 2004 versoepeld is, is ook de verkoop van dit type wapen sterk gestegen.

Kelley postte een foto van dit geweer op Facebook, maar zou ook nog andere wapens in zijn auto hebben gehad. Dat deze man, die een crimineel verleden had, dit wapen kon kopen, heeft het debat rond de wapenwetgeving in de VS weer doen opleven. Hetzelfde type behoorde ook tot het arsenaal van Stephen Paddock die enkele maanden geleden in Las Vegas 58 mensen doodschoot.

In Texas zijn deze wapens - die tussen de 500 en 900 dollar kosten - vrij verkrijgbaar, schrijft de nieuwswebsite bustle.com. "Voor inwoners van deze staat is er geen vergunning of wachtperiode nodig en het wapen mag overal vrij gedragen worden."

In een reactie wijtte president Trump de moordpartij enkel aan de geestelijke gezondheid van de dader, die hij een "gestoord individu" noemde, en zag hij geen problemen met de Texaanse wapenwetgeving. Want, zo zei hij: "Gelukkig was er ook iemand die terugschoot."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234