Donderdag 06/10/2022

Economie

Waterland heeft schaapjes op het droge

null Beeld rv
Beeld rv

Het Belgisch-Nederlandse investeringsfonds Waterland heeft 1,5 miljard euro opgehaald bij investeerders. Onder hen bekende namen als Marc Coucke.

LIEVEN DESMET

Waterland klinkt u misschien niet bekend, toch is het misschien de baas van uw broodjeszaak of uw lievelingsbiertje.

In amper drie maanden tijd wist het zomaar eventjes 1,55 miljard euro op te halen. Met dat geld gaat Waterland aan de slag om te investeren in beloftevolle bedrijven die met een financiële ruggensteun verder kunnen doorgroeien.

null Beeld rv
Beeld rv

Vers kapitaal

Onder de investeerders zijn ook bekende ondernemers als Marc Coucke (Omega Pharma) en Filip Balcaen (voorheen textielgroep Balta, nu vinylvloerenproducent IVC). Het is niet bekend hoeveel zij investeerden in het fonds, dat in totaal een 40-tal investeerders wist te lokken. Daaronder ook internationale spelers als de vermogensbeheerder JPMorgan en Deutsche Bank en de universiteit van Columbia (New York). Ook tal van pensioenfondsen en verzekeraars stapten mee in. Tot zelfs de Amerikaanse staat Florida. Waterland overtuigde ook beleggers uit het Midden-Oosten en Azië.

Waterland werd opgericht in 1999 en wist zich sindsdien op te werpen tot een attractieve speler in de wereld van de private equity. In België heeft het investeringsfonds enkele spraakmakende transacties gedaan, waaronder Omega Pharma, kranengroep Sarens of Brouwerij Bosteels (bekend van Kwak of Tripel Karmeliet) allicht de bekendste namen zijn. Waterland is ook aandeelhouder van de isolatiegroep Ipcom, de infrastructuurgroep Infra Group/Verbraeken en de bakkerijgroep Diversi Foods. Voorheen investeerde het onder meer in de rusthuizenuitbater Senior Living Group, de labogroep Medhold of uitgeverij Indicator. Inmiddels heeft Waterland in meer dan 300 ondernemingen participaties genomen.

Waterland heeft als investeringsmaatschappij een goede naam in het wereldje van de private-equityfondsen, die vaak met koosnaampjes als aasgieren of sprinkhanen bedacht worden. Vooral de Angelsaksische fondsen hebben een bedenkelijke reputatie bij de goegemeente. En niet altijd onterecht.

Huzarenstukje

Toch staat rendement ook bij Waterland voorop, logisch om de investeerders tevreden te stellen en opnieuw bij hen aan te kloppen voor vers kapitaal. Een private-equityspeler werkt met andermans geld. Het opgehaalde kapitaal wordt geïnvesteerd in bedrijven en de investeerders verwachten na een bepaalde tijd hun kapitaal terug, liefst met een rendement op die investering. Het kapitaal dat terugvloeit naar de investeerders wordt vaak weer geïnvesteerd in een nieuw fonds, waarmee opnieuw kan worden gewerkt. Een zelfvoedend systeem zeg maar.

Waterland is het geesteskind van de Nederlandse vijftiger Rob Thielen, die intussen naar Londen is verkast. Een flamboyante figuur met blonde lokken.

Het gezicht in België is Frank Vlayen, een man met een slimme, wat guitige blik en steevast onberispelijk in het pak. Hij werkte onder meer voor de bank Citigroup en consultant Accenture. Collega's uit het wereldje dichten hem een zachtaardig karakter toe, en een grote intelligentie. "Hij stelt de juiste vragen en heeft een grote dossierkennis", zegt een sectorgenoot.

De 49-jarige Antwerpenaar klinkt - zoals steeds - heel ontspannen en nuchter, ondanks het huzarenstukje. "Onze focus blijft dezelfde, investeren in groeibedrijven uit het zogeheten middensegment", zegt Vlayen. Daarmee worden bedrijven bedoeld die een omzet boeken van 10 tot 200 miljoen euro. "We investeren in middelgrote bedrijven die al een zekere maturiteit hebben en spelen in op groeitrends op de lange termijn zoals outsourcing, vrije tijd en luxe, vergrijzing en duurzaamheid."

De Benelux en Duitsland zijn de belangrijkste markten waarbinnen Waterland actief is. België is goed voor zowat 40 procent van de totale activiteiten, schat Vlayen.

null Beeld rv
Beeld rv

Wat is waterland?

- Waterland is een Belgisch-Nederlands investeringsfonds

- Het werd in 1999 opgericht door de Nederlander Rob Thielen. In ons land is Frank Vlayen de topman

- Het fonds haalde zonet 1,5 miljard euro kapitaal op om te investeren in groeibedrijven

- Bekende bedrijven waarin Waterland investeert of investeerde zijn Omega Pharma, Sarens, Diversi Foods, Health City en Brouwerij Bosteels

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234