Zaterdag 28/05/2022

NieuwsKolonialisme

‘We moeten alle standbeelden van Leopold II verwijderen’: Belgische prinses Esmeralda wil taboe over koloniale verleden doorbreken

Prinses Esmeralda.  Beeld Photo News
Prinses Esmeralda.Beeld Photo News

Prinses Esmeralda (65) sluit zich aan bij de ‘de groeiende groep Belgen die het taboe over ons koloniale verleden wil doorbreken.’ Dat schrijft de tante van koning Filip in een opmerkelijk opiniestuk voor The Brussels Times, waarin ze het bewind van Leopold II ook ‘gewelddadig’ noemt. ‘We moeten kinderen leren dat onze welvaart gebaseerd is op plunderingen uit ­onze kolonie’, schrijft ze.

TDS

“Het bewind van de vorst was gewelddadig, zelfs naar de maatstaven van het 19de-eeuwse imperialisme”, schrijft Esmeralda over het schrikbewind van Leopold II, die eind 10de eeuw dood en verderf zaaide in de kolonie Congo, dat hij als zijn privébezit zag. Volgens historici was hij verantwoordelijk voor de dood van miljoenen Congolezen.

Volgens de prinses, die werkt als journaliste, is het weghalen van de standbeelden een eerste stap in het herstelproces voor Congo. Esmeralda is zich bewust van haar familieband. “Hij was ook mijn betoveroom en ik voel dat ik de verantwoordelijkheid heb om me aan te sluiten bij het groeiend aantal Belgen dat het taboe doorbreekt door te praten over de koloniale gruweldaden in ons land.”

Lees ook

‘Kolonialisme was een misdaad, dan past het om excuses aan te bieden’: kunsthistorica Anne Wetsi Mpoma

Hoe België met rapport Congocommissie een historische stap heeft gezet

Woede is begrijpelijk

Naar aanleiding van de Black Lives Matter-beweging in 2020 werden al enkele beelden van de koning weggehaald, maar volgens Esmeralda was dat niet genoeg. Zij wil alles weg hebben. “De woede over de standbeelden is begrijpelijk. Waarom zouden mensen van kleur autoriteiten vertrouwen die monumenten van kolonisten en slavenhandelaren onderhouden? Het kunnen symbolen zijn, maar het zijn geen triviale details.”

“We moeten deze standbeelden verwijderen”, vervolgt Esmeralda. “Ze verheerlijken mannen - en ja, het waren allemaal mannen - die allemaal racisten waren en die de dood en het lijden van inheemse mensen veroorzaakten in veel landen in Afrika, Azië en Amerika.”

Er zijn al verschillende stappen gezet in het herstelproces voor Congo. Zo diende eind vorig jaar een speciale commissie, de zogeheten Congocommissie, een rapport in bij de regering waarin het aanbevelingen doet om de koloniale misdaden in Congo te erkennen en te verwerken. Ook betuigde koning Filip in een toespraak ter gelegenheid van de zestigste verjaardag van de onafhankelijkheid van Congo in 2020 al “diepe spijt” voor de gruweldaden van de vroegere vorst.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234