Dinsdag 17/05/2022

trump

Weer een Trumphotel minder

null Beeld REUTERSE
Beeld REUTERSE

Eigenaars van het Trump International Hotel in Panama - 70 verdiepingen, uitzicht op de oceaan - willen van hun naamgever en zijn management af. Ooit betaalden ze de huidige Amerikaanse president 32 miljoen dollar om zijn naam op de gevel te mogen schroeven. Trump bezit niet al zijn hotels, maar verhuurt zijn merk vaak.

Hans Nauta

Het hotel in Panama-Stad heeft de vorm van een zeil in de wind, binnen glimt het marmer en het openluchtzwembad op de 65ste verdieping drijft door visueel bedrog in de oceaan. Maar gasten blijven weg. Komt dat door het imago van de president? Ithaca Capital Partners houdt het op mismanagement. Deze investeerder uit Miami in Florida nam in augustus het restaurant, de conferentieruimte en 202 nog niet verkochte hotelkamers over van de worstelende projectontwikkelaar.

De Trump Organization bevestigt tegen persbureau AP dat het hotel in Panama zich wil losmaken van Trump. Maar stelt ook dat er een bindende overeenkomst ligt en dat het hotel naar behoren presteert.

Golfresort Mar-a-Lago in Florida, waar Trump de Chinese president Xi ontving, doet het goed. Net als Trump Hotel in Washington, waar Republikeinen, internationale gasten en lobbyisten kamers boeken. Maar andere Trump-locaties hebben problemen. Zo loopt de belangstelling terug op zijn golfbanen in Los Angeles en New York en maakten zijn twee Schotse golfbanen volgens Britse overheidsdocumenten vorig jaar 18 miljoen pond verlies.

Vorige week werd bekend dat de Trump Organization zich terugtrekt uit hotel SoHo in New York. De eigenaar legt geld op tafel om de management- en licentieovereenkomst te ontbinden. Aan die stap kan voor Trump een juridisch voordeel kleven. Volgens het Amerikaanse ministerie van justitie haalt dit de angel uit een rechtszaak tegen Trump waarbij concurrerende hotels en restaurants in de stad betrokken zijn.

Belangenverstrengeling

De zaak was aangespannen door de niet-gouvernementele organisatie Crew, Citizens for Responsibility and Ethics, drie dagen na Trumps inauguratie in januari. Ze vinden dat een president geen zakelijke belangen mag hebben en verwijten Trump de grondwet te overtreden door illegaal betalingen te ontvangen van buitenlandse overheden. Die laten immers functionarissen overnachten in Trump-hotels. In de loop van dit jaar sloten hotels en restaurants uit New York zich aan: ze zouden last hebben van oneerlijke concurrentie. Als de zaak doorgaat, kan dat Trump dwingen allerlei financiële details te onthullen.

Maar nu de naam Trump van de gevel gaat, is dat reden om af te zien van de rechtszaak, schrijft het ministerie van justitie aan rechter George Daniels, die over voortgang van de zaak moet beslissen. Als Trump zich terugtrekt uit Trump SoHo, is de president geen concurrent meer van de betrokken hotels en restaurants. 'Deze ontwikkeling ondermijnt' hun zaak, volgens het ministerie.

Crew baseert zich op de bepaling dat geen Amerikaanse official 'een cadeau, betaling, kantoor, of titel kan accepteren van een koning, prins of buitenlandse staat' zonder toestemming van het Congres. Bij de hoorzitting op 18 oktober had de advocaat van het ministerie van justitie betoogd dat een overtreding alleen plaatsvindt als een gunst wordt verleend in ruil voor geld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234