Woensdag 28/09/2022

Weer topsporter die plots overlijdt

Opnieuw is een jonge en schijnbaar kerngezonde sportman plotseling gestorven. De Deense basketbalspeler Rasmus Larsen werd woensdag dood aangetroffen in zijn appartement. De doodsoorzaak was gisteren nog onbekend. Volgens zijn club was nooit een cardiologisch of ander gezondheidsprobleem vastgesteld.

Woensdagmiddag, 14 uur: de spelers en sportieve staf van Charleroi verzamelen in hun thuishaven de Spiroudome voor de verplaatsing naar Oostende. 's Avonds staat de eerste halve finale tegen de titelverdediger geprogrammeerd. Rasmus Larsen verschijnt niet op de afspraak. Een telefoontje naar Larsen blijft onbeantwoord. Coach Jacques Stas stapt zonder zijn Deense topbelofte op de bus richting Oostende. Een clubmedewerker rijdt intussen naar het appartement van de Deense international in Jumet. Zij doet een verschrikkelijke vaststelling: Rasmus Larsen ligt dood in bed.

"We waren al halfweg naar Oostende toen ik het dramatische nieuws vernam", zegt coach Jacques Stas. "Ik lichtte meteen de spelersgroep in. Ook bracht ik zijn ouders op de hoogte. Zij waren net op bezoek om de play-offs van hun zoon te bekijken. Verschrikkelijk."

Power forward

De politiediensten en het parket kwamen meteen ter plaatse in Jumet. Tot gisterenavond bleef uitsluitsel over de doodsoorzaak uit. "Een autopsie moet duidelijkheid brengen over de doodsoorzaak", zegt clubdirecteur Benoît Cuisinier. "Zoals elke speler van onze club werd Rasmus door het universitair centrum CHU medisch gescreend en gevolgd. Er werd nooit een cardiologisch of ander gezondheidsprobleem vastgesteld."

Na overleg met de basketballiga en basketbalclub Oostende werd woensdag meteen beslist om de eerste halve finale te annuleren. Ze werd verplaatst naar vanavond. "Dat was de enige mogelijke beslissing", zegt Cuisinier. "Ook bij Oostende reageerde men zwaar aangeslagen. Spelers waren in shock, wilden niet spelen. De kalender werd aangepast: vanavond spelen we in Oostende, zondag in de Spiroudome. Maar hoe kan een sportieve strijd enig belang hebben in het licht van dit verschrikkelijke nieuws?"

Rasmus Larsen kwam eind september bij Charleroi. De Deen was een Europese topbelofte: 2,12 meter groot, 108 kilo, een beweeglijke en verstandige atleet met een begenadigde shotkracht. Rasmus Larsen had alles om een moderne 'power forward' te worden. Hij stond met stip genoteerd op elke lijst met Europese NBA-beloften.

In 2009 bereikte Larsen met de Deense nationale jeugdploeg U16 de finale van het EK/divisie B. In 2011 herhaalde hij dat met de U18. Het leverde hem een transfer naar het Spaanse Manresa op. Na een seizoen op uitleenbasis bij een vierdeklasser maakte hij daar in september 2012 een droomdebuut: 21 punten, 13 rebounds en een matchquotering van 37: het strafste ooit voor een min-negentienjarige in de Spaanse Liga ACB.

Larsen tekende deze zomer een driejarig contract bij Charleroi. Hij miste het eerste competitiedeel als gevolg van een revalidatie na een knieoperatie. Eind januari maakte hij zijn debuut in Charleroi-shirt.

Rasmus Larsen is de derde topsporter in korte tijd die plotseling overlijdt. Eerder stierven voetballers Gregory Mertens (Lokeren) en Tim Nicot (Beerschot) door hartfalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234