Vrijdag 21/01/2022

NieuwsMedische primeur

Wereldprimeur in UZ Gent: een botscan zonder de schadelijke straling

Dr. Jans aan een MRI-scanner in het UZ Gent. Beeld Wannes Nimmegeers
Dr. Jans aan een MRI-scanner in het UZ Gent.Beeld Wannes Nimmegeers

Het UZ Gent heeft een wereldprimeur te pakken: dankzij artificiële intelligentie kunnen ze nu botscans maken met een MRI-scanner in plaats van met een CT-scanner. De techniek heeft het grote voordeel dat patiënten niet langer blootgesteld moeten worden aan de ioniserende, en dus mogelijk kankerverwekkende, straling.

SSL

Een scanneronderzoek: iedereen heeft dat al weleens moeten ondergaan. Het probleem is dat zo’n onderzoek meestal onder een CT-scanner gebeurt en dat is gevaarlijk: de ioniserende straling die zo’n machine gebruikt om uw inwendige zelf bloot te leggen, kan kankergevoelige cellen stimuleren. Er is ook een minder schadelijke scanner, de MRI, die gebruikmaakt van magnetische golven, maar voor botonderzoek is dat soort beelden onbruikbaar. Een bot kleurt dan gewoon zwart en toont de botstructuur niet.

Voor dat probleem hebben ze nu in het UZ Gent een oplossing, de BoneMRI. Dat is een wereldprimeur: een MRI die dankzij artificiële intelligentie beelden oplevert van dezelfde kwaliteit als de CT-scanner, maar dus zonder de schadelijke straling. “Het algoritme achter de techniek in ontwikkeld door de universiteit van Utrecht, maar wij hebben de toepassing om botten te bekijken bedacht, getest en gevalideerd. We kunnen nu MRI-beelden maken die er precies zo uitzien als die van een CT-scan”, zegt professor radiologie Lennart Jans (42).

De nieuwe techniek, die 4 minuten extra tijd onder de MRI en een uurtje verwerkingstijd kost, levert al resultaten op. “We hadden een 15-jarige patiënt met pijn aan de heupen. Op een klassieke MRI zagen we niks. Een CT was door de jonge leeftijd niet aangewezen. Dankzij de BoneMRI zagen we dat er grote gaten in het bot zaten, waardoor we konden vaststellen dat de patiënt leed aan kinderreuma en hem op de juiste manier behandelen”, aldus Jans.

In België ondergaan elk jaar zo’n 2 miljoen mensen een CT-scan. Dat kost jaarlijks ongeveer 230 miljoen euro aan het Riziv. Om het overmatige gebruik een halt toe te roepen, besliste de overheid tot een stop op de installatie van CT-scans – er staan er nu al 275 in alle Belgische ziekenhuizen – en keurde in 2018 een toename van het aantal MRI-toestellen goed, van 221 naar 239. “In het UZ kunnen we nu twee van onze vier MRI’s gebruiken met de nieuwe technologie en mikken we voorlopig op 500 patiënten per jaar”, besluit professor Jans. (SSL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234