Dinsdag 09/08/2022

Wereldreis op kruissnelheid

De set deed vermoeden dat Arsenal deze zomer vijfsterrenrecensies zal verzamelen als waren het postzegels

pop l ARSENAL SCOORT IN DE AB HHHH

BART STEENHAUT

Mocht je op de wereldkaart alle landen uit het Oosten met die uit het Westen verbinden, dan is de kans groot dat die lijnen elkaar kruisen op de plek waar Arsenal zijn repetitieruimte heeft opgebouwd. Het Belgische duo is in korte tijd uitgegroeid tot een soundsystem dat de vergelijking met Massive Attack kan doorstaan, en is - dat bleek vorig jaar op Werchter al - een ronduit spectaculaire liveact. Donderdagavond presenteerde Arsenal zijn nieuwe cd in een nokvolle AB-club, waar de temperatuur bij momenten zo hoog opliep dat het kwik zowat uit de thermometer dreigde te springen.

Arsenal is het soort groep waar je wel van moet houden. De groep koppelt songs aan dwingende beats, versmelt dance met rock, funk en etnische invloeden, én smokkelt een vibe in de muziek binnen die uitgesproken positief is. Er wordt niet in hokjes gedacht en het avontuur wordt eerder uitgelokt dan geschuwd. Een plaat van Arsenal, of ze nu Outsides of Oyebo Soul heet, wordt zo het equivalent van een wereldreis, van een tocht waarbij elk nummer je in weer een andere cultuur onderdompelt zonder dat je daarom de behoefte voelt om voortaan alleen nog politiek correct te denken of bloemetjes in het haar te weven. Arsenal is in de eerste plaats een complexloze popgroep die er, zonder échte frontman, in slaagt een groot publiek te bereiken.

Die lijn werd donderdagavond doorgetrokken in de broeierige Club van de AB, waar Arsenal zijn tweede cd kwam presenteren. Gezien de beperkte ruimte in de zaal was de belangstelling overweldigend. De groep liet er al tijdens de eerste nummers geen twijfel over bestaan dat ze het podium gemist had. Live wordt het duo - Hendrik Willemyns op allerlei elektronica, John Roan op stem, gitaar en volksmennerij - aangevuld tot een volwaardige band met zangeres, bassist, gitarist en een van Buscemi geleende drummer.

Bovendien had Arsenal een handvol gasten uitgenodigd die het feest compleet maakten. Vooral de Chinese rapper Chi Chang maakte daarbij een goeie beurt. Anderhalve meter hoog en een amodieus brilletje op de neus, maar Chang diende zich al vroeg aan als een hoogtepunt. Ook Balo, in een vorig leven boegbeeld van Starflam, hield het tempo ook met een verpletterend 'Personne Ne Bouge', een schoolvoorbeeld van hoe Arsenal tien stijlen in één nummer kan stoppen zonder dat die elkaar voor de voeten lopen. Een hit in wording, quoi. En over hits gesproken: de nieuwe single 'Switch' klonk nu al als een classic, moet zowat de beste wereldmuziek zijn die ooit in België op een plaat werd geperst. 'The Coming', met Gabriel Rios in een glansrol, bond een kleurige strik rond de set, die alvast deed vermoeden dat Arsenal deze zomer vijfsterrenrecensies zal verzamelen als waren het postzegels of - waar is de tijd - Artis Historia-punten.

Een wereldgroep, kortom. In alle betekenissen van het woord.

WAAR EN WANNEER AB Club, donderdag 28 april

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234