Vrijdag 30/09/2022

Werkgroep Morkhoven: wij tegen de rest van de wereld

'Er geldt een algehele persstop en leden van de onderzoeksgroep Morkhoven worden verzocht contact op te nemen met code zes blauw. Ik herhaal code zes blauw.'

brussel.

eigen berichtgeving

Met de enigmatische boodschap die we gistermiddag op het antwoordapparaat aantroffen, illustreert de Werkgroep Morkhoven zichzelf ten voeten uit. Een soort detectivebureau dat wegens specialisatie in pedofilie af en toe in heel Europa de kranten haalt, en enkele dagen later verguisd wordt. De vzw Werkgroep Morkhoven voert al enkele jaren een verbeten kruistocht tegen seksueel misbruik van kinderen en kinderporno. Aangezien iedereen daartegen is, zou de werkgroep Morkhoven normaal veel bewonderaars moeten hebben. Niets is minder waar. De leden van de vzw oogsten verwondering, onbegrip en vijandigheid. "Die werkgroep, dat zijn psychiatrische patiënten die niet deugen," typeerde een magistraat de vzw in september 1996.

De werkgroep Morkhoven, vernoemd naar de woonplaats van de energieke oprichter Marcel Vervloesem, leeft op voet van oorlog met een aantal parketten en politiediensten, maar ook met media of andere instellingen die zich niet al te lovend over hun werk uitlaten. De Werkgroep deinst niet terug voor onorthodoxe onderzoekspraktijken of ludieke acties. Het zijn enkele koppigaards die met hun vasthoudendheid een houding van 'wij tegen de rest van de wereld' uitstralen. Om hun ongenoegen ten opzichte van het gerecht in Turnhout te uiten, lieten ze er eens honderden sprinkhanen los. En de redactie van Gazet van Antwerpen kreeg ooit het bezoek van duizend kuikens.

In de jaren tachtig richtte de werkgroep haar pijlen op het isoleren van psychiatrische patiënten. Enkele leden van de vzw kenden de psychiatrie van binnenuit omdat ze ooit zelf geïnterneerd werden. Vanaf 1989 klaagde Morkhoven met grote trom het op mensonterende wijze isoleren van kinderen in het Antwerpse OCMW-kinderziekenhuis Good Engels aan. Een universitair onderzoeksrapport toonde aan dat de beschuldigingen grotendeels onterecht of overdreven waren. De Werkgroep Morkhoven ziet dat - vanzelfsprekend - anders, verwijst naar een ander universitair onderzoek en claimt een aanscherping van het isolatiebeleid. Pijnlijk voor de vzw werd de veroordeling van Alfred P., een van de grote roergangers van de actie tegen Good Engels, in februari 1990 wegens... zedenfeiten met minderjarigen. Verpletterend is het tegenargument van de vzw niet: Alfred P. is nooit lid geweest van de vzw Morkhoven, maar trad alleen maar op als spreker tijdens de acties die de vzw destijds organiseerde.

Begin jaren negentig beschuldigde Morkhoven voorzitter Jozef J. van de Antwerpse vzw Ganymedes, die kinderen met leerproblemen opving, van het seksueel misbruiken van minderjarigen. Deze beschuldiging werd gezien het vers in het geheugen liggende Good Engels-precedent door pers en gerecht bijna intuïtief afgedaan als onzin. Toch werd Jozef J. in februari van dit jaar door de zedenpolitie gearresteerd op verdenking van seksueel misbruik. Hij legde gedeeltelijke bekentenissen af. Het ultieme gelijk? Een beetje. De werkgroep had sinds 1991 alweer een nieuw doelwit in het visier: het Temse-netwerk. Hier gaat het volgens de Werkgroep Morkhoven om een internationaal georganiseerde groep pedofielen die kinderen ontvoeren, misbruiken en videobanden verhandelen. Al in 1992 kreeg minister van Justitie Wathelet "bewijsmateriaal" opgestuurd over activiteiten van onder anderen Norbert De R., Dirk T., André L., Bert M., Robbie V.D.P. en de Nederlander Robert V. d. N. en de vraag om de zaak te onderzoeken. De vzw zegt dat justitie en politie al over karrenvrachten bewijsmateriaal beschikken, maar er jarenlang "weinig of niets mee doen". Pas nadat het parket van Madeira vorig najaar een dossier over pedofiele activiteiten van enkele leden van het Temse-netwerk opgestuurd had, schoot het parket alsnog in gang. Justitie beweert dat er wel degelijk onderzoek is gedaan, maar dat destijds geen strafbare feiten werden vastgesteld. "Wij hebben nooit aanwijzingen gevonden voor een kinderpornocircuit," zei parketmagistraat Cool over de zaak-Temse.

In een soort verdedigingsreflex verwijst Justitie naar het gerechtelijke verleden van Vervloesem zelf. Er loopt nog een procedure wegens afpersing die was aangespannen door A. Lardinois. Volgens Vervloesem is dat zelf een verdachte in het dossier-Temse. Toch laat minister Wathelet na een vraag van twee Vlaamse parlementariërs in september 1992 weten "dat de procureur van Dendermonde na onderzoek laat weten dat van afpersing niets was gebleken". Volgens verschillende bronnen zou Vervloesem echter wel een strafblad hebben, onder meer wegens zedendelicten. In Morkhoven zelf worden de problemen met justitie verklaard als een geheel van allerminst tot verwondering stemmende "represailles".

Het neemt niet weg dat Vervloesem met zijn tomeloze inzet en durf - zo bood hij zichzelf in het pedofiele milieu inclusief foto aan als tienerjongen - recent weer voor een stroomversnelling zorgde in een kinderporno-zaak. Sinds vorige week de Zandvoort-zaak bekend raakte, ligt Morkhoven weer onder vuur omdat ze de collectie kinderporno en adressenbestanden op onrechtmatige wijze zou hebben verkregen en moeilijk doet over het overhandigen aan de opsporingsinstanties.

Jan Boeykens, voorzitter van de werkgroep Morkhoven: "We zijn nu goed aan het nadenken of we het materiaal alsnog overhandigen aan de Nederlandse politie. De kans is groot dat we deze week toch over de brug komen. We moeten niet dezelfde fout maken als in het verleden. Tegenstand is er altijd geweest, maar we willen ons niet afsluiten voor de buitenwereld."

Natuurlijk zijn de door de vzw gebruikte methodes onorthodox, geeft Boeykens toe. "Natuurlijk overtreden we regels, maar als we dat soms niet doen, komen we nergens met ons onderzoek." Over de aantijging dat enkele leden van de werkgroep zich in het verleden schuldig hebben gemaakt aan zedenfeiten, zegt de voorzitter: "Daar ga ik niet op in. Het is klassiek. X1 wordt ook van van alles beschuldigd. In België schiet men altijd met scherp op slachtoffers."

(HVS/NB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234