Woensdag 10/08/2022

'Wij zijn al bedorven door het succes'

Wie vandaag in Vorselaar moet zijn, gaat er best vanuit dat het leven daar pas in de late namiddag weer in zijn normale plooi zal vallen. Het kleine dorp in de Kempen vierde gisteren massaal feest voor dorpsheld Bart Wellens, die zondag zijn wereldtitel veldrijden verlengde. De kampioen zelf genoot met volle teugen, maar was ook kritisch voor de zondag onfortuinlijke Sven Nys.

Vorselaar / Lichtaart

Van onze medewerker

Jonas Coertjens

Rond zes uur 's morgens vertrok Wellens als een dief in de nacht uit Pont-Château voor een vorstelijk onthaal in zijn woonplaats. Veel gefeest had hij niet in Bretagne. "Ik was Bob. Verder dan een glas champagne kwam ik niet", verraste Wellens, sinds het BK de levende reclame voor Leffe. "Toen had ik het echt nodig om stoom af te laten. Nu niet." Rond vier uur 's middags reed de kersverse wereldkampioen in een open wagen het dorp binnen. Enkele honderden fans hadden zich intussen aan het stadhuis verzameld.

Onder aanmoediging van de bonte menigte mocht de trots van het dorp op de koffie bij burgemeester en schepen van Sport. Die laatste maakte geen beste indruk door SpaarSelect-coach Danny De Bie te verwelkomen als bondscoach Rudy De Bie. Nauwelijks hersteld van dat foutje stelde hij Wellens' ploegmaat Wim Jacobs verkeerdelijk voor als Wim Van Nuffel. Wellens liet het niet aan zijn hart komen en glunderde met de zes flessen wijn en de taart van een plaatselijke bakker. "Wij zijn trots op onze bekendste ambassadeur", sprak de gesjerpte burgemeester.

Na de Brabançonne was de Vorselaarse held toe aan zijn volgende plichtpleging: een receptie voor genodigden in hotel Residentie in Lichtaart, uitvalsbasis van SpaarSelect voor de wekelijkse training. Hier nam de wereldkampioen de tijd om anderen te bedanken, van ouders tot kine en shirtsponsor. Ook trainer Paul Ponnet straalde. "Volgend jaar is het wel de bedoeling dat Bart nog beter wordt. En aangezien de rest, op Vanthourenhout na misschien, stil blijft staan...", besluit hij met glinsterende ogen.

In Wellens' zog is manager Hans van Kasteren een hele dag druk in de weer. Van de stoelverdeling tot het juiste moment van invallen voor het orkestje, de Brabander regelt het tot in de puntjes als een kleine Napoleon. In Lichtaart steekt hij ook een korte speech af. Concurrent Rabobank moet eraan geloven. "Nou, die hebben toch niet zo'n klein budget, dacht ik", klinkt het. "En dan finisht er geen enkele renner."

Heerlijk om in het winnende kamp te zitten. "Tja een tweede wereldtitel, we zijn al bijna bedorven door het succes", haalt Van Kasteren nog eens uit. Ook financieel komt de Nederlander ferm uit de hoek met een cheque van 50.000 euro voor zijn winnaar. "Wel nog belastingen op betalen", fluistert hij zijn poulain toe. "Maar woensdag zijn we bij de minister en dan regelen we dat wel."

In al het feestgedruis blikt Wellens toch nog even terug. Hij is minder cynisch over het lot van Nys, maar spreekt wel rake woorden. Nys gaf zondag na een sterke eerste ronde op met krampen aan het dijbeen en verdween met de noorderzon uit Pont-Château. "Nys had geen blessure", zweert Wellens. "Het zit allemaal hier bij hem. (tikt met zijn wijsvinger tegen zijn slaap) Drie kwartier voor de belangrijkste wedstrijd van het jaar was hij nog met zijn zoontje aan het spelen voor de mobilhome. Dat kan toch niet. Hij was veel te rustig. Nys kan zijn privé-leven niet scheiden van zijn sportieve carrière. Toen ik hem voorbijreed op het WK, stond hij echt stil. Vroeger maakte ik hetzelfde mee. Nys was jaren beter dan mij, maar ik was wel twee jaar jonger. Toch liep ik jaren gestrest rond omdat ik altijd van hem verloor. Nu maakt hij dat mee en hij kan er volgens mij moeilijker mee overweg dan ik."

Na de babbel met de pers en een etentje in de Residentie kan het laatste deel van de huldiging beginnen in de voetbalkantine van Vorselaar. Daar zijn alle supporters verenigd om het glas te heffen met hun kampioen. Toch wilde het feestvarken een braspartij met ettelijke trappisten zoals na het BK voorkomen. "Ik ga het kalmaan doen. Maar zo vertrok ik in de zomer ook vaak met het idee van maar één pint te drinken. (lacht)"

Vader Lucien zit intussen met andere muizenissen na een gewonnen weddenschap. Hij mag door de wereldtitel van zijn zoon binnenkort vanuit Vorselaar te voet naar Scherpenheuvel, zo'n 36 kilometer in een keukenschort met een naakt lichaam erop.

Wellens is streng voor Nys: 'Hij kan privé-leven en sport niet scheiden'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234