Donderdag 18/08/2022

'Wij zijn favoriet'

Respect voor de tegenstander, vertrouwen in een goede afloop. Dat is het discours van het Belgisch tennisteam dat dit weekend voorbij Canada moet om de halve finale van de Davis Cup te bereiken. 'Dit is een mooie kans, aan ons om ze te pakken.'

Het grootste, tijdelijke sportstadion ooit in België. Meer dan 11.000 tickets de deur uit. Mooi weer voorspeld dit weekend in Middelkerke. En een tegenstander die met Milos Raonic en Vasek Pospisil zijn twee voornaamste pionnen verloor. Werkelijk alles is aanwezig om België op zondag een plaats te zien afdwingen bij de beste vier tennislanden ter wereld.

"We zijn duidelijk favoriet", zei kapitein Johan Van Herck, "Maar het duel tegen Zwitserland heeft aangetoond dat een Davis Cup-ontmoeting nooit op voorhand gewonnen is."

In de eerste ronde in februari kwamen de Zwitserse titelverdedigers zonder Roger Federer en Stan Wawrinka afgezakt naar Luik. Toch moest een gekwetste David Goffin op zondag nog van de bank gehaald worden om de overwinning met 3-2 uit de brand te slapen.

"Nu zijn de omstandigheden anders", wist Van Herck. "In de aanloop naar die wedstrijd sukkelden toch nogal wat spelers met probleempjes (Goffin had een ribblessure en Darcis was ziek, FDW). Hier is het de eerste keer dat ik over vier spelers beschik die 100 procent klaar zijn."

Goffin heeft dus de overgang van het Londense gras naar het gravel aan de kust goed verteerd. "Dat gaat bij mij meestal wel vlot", wist het Belgische speerpunt. "Bovendien hebben we nog enkele dagen om ons aan te passen. Ik heb na Wimbledon enkele dagen geen racket aangeraakt. Het komt er vooral op aan zowel mentaal als fysiek fris aan de start te komen vrijdag."

Tweede man Steve Darcis, die voor Wimbledon nog sukkelde met een polsblessure, had een iets ander verhaal. "Ik heb al genoeg gerust en heb de laatste weken veel getraind. Ik heb twee wedstrijden interclub gespeeld in Duitsland en ben daar gebleven om met Pablo Cuevas te oefenen."

Zware gravelbaan

Allemaal redenen om te geloven in een goede afloop. Met Goffin heeft België een echte topper in huis, met Darcis een man met tien jaar Davis Cup-ervaring. Daar kunnen de Noord-Amerikanen enkel de voormalige top honderd-speler Frank Dancevic tegenover stellen, aan-gevuld met de talentvolle Filip Peliwo en dubbelspelers Daniel Nestor-Adil Shamashdin.

Bovendien heeft ons land het terrein, een vrij zware gravelbaan, kunnen kiezen. "Het veld is een tikkeltje trager dan op Roland Garros en de bal botst lager, maar ze hebben een goede job gedaan", vond Goffin. Darcis sloot zich daarbij aan. "De omstandigheden zijn in ons voordeel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234