Vrijdag 12/08/2022

Europese verkiezingen

Wilfried Martens voorspelde: ‘Von der Leyen wordt ooit Commissievoorzitter’

Wilfried Martens leidde jarenlang de EVP. Beeld EPA
Wilfried Martens leidde jarenlang de EVP.Beeld EPA

De feeling om politiek talent in een vroeg stadium te ontdekken: Wilfried Martens had die. Ook met Ursula von der Leyen, de nieuwe voorzitter van de Europese Commissie, zo blijkt. ‘Hij tipte haar indertijd al voor die functie’, herinnert Miet Smet zich.

Jeroen Van Horenbeek

Voormalig Belgisch premier Wilfried Martens was een van de grondleggers van de Europese Volkspartij (EVP). Mede dankzij Martens’ inspanningen groeide de Europese Volkspartij in de jaren 90 uit tot het machtigste blok binnen de Europese instellingen. Martens, die voorzitter van de EVP bleef tot twee dagen voor zijn overlijden in 2013, kende alles en iedereen binnen het EVP-netwerk. Angela Merkel bijvoorbeeld merkte Martens al op toen ze nog maar een onbeduidende Duitse minister van Vrouwen en Leefmilieu was.

Ursula von der Leyen Beeld AFP
Ursula von der LeyenBeeld AFP

Ook Ursula von der Leyen – de verrassende nieuwe voorzitter van de Europese Commissie – had Martens op zijn radar staan, getuigt zijn echtgenote Miet Smet. “Wilfried leerde Von der Leyen kennen toen ze Duits minister van Gezin werd in 2005. Ze maakte ook deel uit van de EVP-raad. Wilfried sprak een aantal keren over haar tegen mij”, zegt Smet. “Ik herinner me dat hij me meermaals heeft gezegd: die Duitse minister Von der Leyen, die heeft wel talent. Toen al zag hij in haar een toekomstig voorzitter van de Europese Commissie. Ze maakte deel uit van de EVP, stond dicht bij Duits bondskanselier Merkel en ze was een vrouw. Wilfried was zich al bewust van het belang daarvan.”

Of Martens ooit actief de Europese zaak van Von der Leyen bepleitte, weet Smet niet. Ook elders in de partij is dat niet meteen bekend. Smet: “Ik ken Von der leyen zelf niet. Hoe dan ook: ik denk dat ze het goed zal doen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234