Maandag 26/09/2022

Wim Soons, de Kristof Calvo van het 'moedige midden'

Oud-jongerenvoorzitter, hyperactief en geroemd om zijn politieke feeling. De nieuwe CD&V-lijsttrekker in Mechelen Wim Soons heeft haast een identiek profiel aan dat van Groen-boegbeeld Kristof Calvo. Maakt hij het verschil?

In zijn leren jekker staat hij het volk op te wachten in de Kuub, een café pal onder de Sint-Romboutstoren. De tafels zijn tweedehands, de toog gemaakt van oude houten bierkratten. Enkel de oranje CD&V-banner doorbreekt het hipstergevoel. De drank op zijn voorstelling als lijsttrekker gaat hij zelf ronddragen. En maar uitleggen intussen.

Het ADHD-gehalte van CD&V'er Wim Soons ligt hoog, maar politiek talent heeft hij te over. Dat zeggen althans zijn voorzitter Wouter Beke en Vlaams fractieleider Koen Van den Heuvel, die zijn opgetrommeld om zijn kandidatuur te ondersteunen. Die laatste 'ontdekte' Soons op lokale CD&V-vergaderingen, en nam hem een tiental jaar geleden in dienst als parlementair medewerker.

Maar Soons maakte de voorbije twee jaar vooral naam als jongerenvoorzitter. Veel meer dan zijn (recente) voorgangers kon hij zijn stempel drukken op de partijlijn. Hij duwde door om de cumulregels binnen de partij te verscherpen, eiste dat de drank in het parlement voortaan betalend zou zijn en kwam met een voorstel om vanaf 2030 bedrijfswagens op fossiele brandstof te verbieden. "Toch verregaand voor CD&V", zegt hijzelf daarover.

Soons, die opgroeide in het landelijke Berlaar, niet zo ver van Mechelen, profileert zichzelf als groene jongen. Hij roept mobiliteit uit tot een van de prioriteiten van zijn kiescampagne. De andere is om 'te midden van de mensen te staan'. Daarvoor wil hij in elk café van Mechelen een pint gaan drinken. "Dat zijn er 109 binnen de kleine ring alleen al."

Qua profiel lijkt hij erg op de Mechelse Groen-kopman Kristof Calvo, ook ooit begonnen als jongerenvoorzitter. "Hij is een jaar jonger, maar staat wel wat verder in zijn carrière", geeft Soons toe.

Zware concurrentie

Hij betekent voor CD&V een noodzakelijke scheut jeugdigheid. In Gent haakte de kandidaat van de vernieuwing Sarah Claerhout eind vorig jaar af, elders rekenen de christendemocraten vooral op vertrouwde gezichten. "Maar in de top drie van de lijst van elke centrumstad moet telkens een jongere komen te staan", voert Soons de druk op.

De nieuwkomer komt tegenover zware jongens te staan. Bart Somers (Open Vld) trekt met de titel van 'beste burgemeester ter wereld' naar de kiezer. Groen, dat allicht weer in kartel met Open Vld opkomt, heeft met Calvo ook een nationaal boegbeeld in huis. Net als sp.a met Caroline Gennez. N-VA overweegt dan weer federaal minister Johan Van Overtveldt te posteren in de Dijlestad. Aan Soons om het verschil te maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234