Donderdag 26/05/2022

WTC? TWC!

Vier mensen zijn nodig om het klantenverkeer te regelen voor de 42 kassa's van de bio-supermarkt

Een van de plekken waar ik graag halt houd als ik in Manhattan fiets, is de Trump-pier aan de Hudson-rivier. Enkele maanden geleden stond ik er even weg te dromen in de zon. Mijn blik dwaalde over de rivier, de Washington-brug, de skyline van Manhattan... Ineens voelde ik een schok: het was alsof ik ook het World Trade Center zag staan. "Hier zijn we weer", leken de twee torens triomfantelijk te roepen. De indruk duurde slechts een flits. Bij nader toezien bleken de twee torens niet zilvergrijs zoals het WTC, maar blauw en natuurlijk ook een stuk kleiner. De gelijkenis was niettemin frappant. Zelfs de naam van het nieuwe gebouw herinnert aan onze verdwenen kolossen: TWC heet het, of Time Warner Center, het nieuwe hoofdkwartier van de mediagigant.

Van Trump Pier is het niet ver naar Columbus Circle, waar het TWC staat. Je kunt de twintig blokken zuidwaarts wandelen langs Broadway tot aan de 59ste straat, maar als je de subway neemt is het effect nog sterker. Vooral op een zonnige dag als vandaag. Ik kom bovengronds en ben letterlijk verblind door het zonlicht dat weerkaatst op de twee tachtig verdiepingen hoge glazen torens. Toch wonderlijk hoe snel het stadslandschap kan veranderen. Enkele jaren geleden stond hier een van de lelijkste gebouwen van New York - het Coliseum, een in 1956 gebouwd congrescentrum - aan een van de lelijkste pleinen van New York. Columbus Circle was ooit een elegant pleintje met banken en bomen rond een fontein en een marmeren standbeeldje van Columbus dat er nog steeds staat. Later werd het een rotonde waar het verkeer eindeloos toeterend en vloekend in cirkels rijdt en voetgangers hun leven wagen bij elke oversteek. Zo slecht is het gesteld met het karma van het plein dat Donald Trump op aanraden van zijn Feng Shui-consulente een zilveren wereldbol plaatste voor zijn Trump International-hotel aan de rand van het plein, om "de negatieve energie van Columbus Circle" tegen te houden.

Slecht karma of niet, op deze donderdagmiddag barst het van het volk in de lobby van het TWC. Net als veel mensen rond me staar ik naar de vijf verdiepingen hoge glazen wand die ons scheidt van Columbus Circle en Central Park, dat daarachter ligt. Het is aanschuiven voor de roltrappen naar de kelder en de gaanderijen boven ons.

Ik ga eerst even naar de veertig winkels kijken. Geeuw, geeuw. De meeste zijn ketens die je in heel Amerika tegenkomt. Voor Sephora (schoonheidsproducten) is het de negende winkel in Manhattan, voor Borders (boeken en muziek) de vierde. Een van de zeldzame nieuwe vogels is J.W. Cooper, een luxemerk van lederwaren uit Miami.

Ik vraag aan een overgedienstige jongen wat het goedkoopste en het duurste in zijn winkel is. Hij toont me een sleutelhanger van 75 dollar en een met edelstenen bezette riem van 20.000 dollar. De enige etalage waar veel volk voor staat, is die van sigarenwinkel Davidoff. Een donkerbruine man in een smetteloos wit hemd rolt met suppersnelle vingers een kanjer van een sigaar. "Die mag op mijn volgende fuif joints komen rollen", zegt een meisje. De mensen applaudisseren als de man zijn sigaar omhoog houdt, maar niemand gaat de winkel binnen. Het drukst van al is het in de kelderverdieping bij Whole Foods, de grootste supermarkt van biologische producten in Amerika. Een man regelt de volkstoeloop. "Links houden, alstublieft", roept hij. Zo moeten we wel naar de groentenafdeling. Alles is er perfect, op de slappe vergeelde zurkel na. Alles wat je maar kunt bedenken, vind je hier in bio-versie. Je kunt er ook eten, van Indisch tot sushi en Italiaans. Voor de 42 kassa's regelen vier mensen het klantenverkeer. De groene supermarkt verwacht 3 miljoen klanten per jaar. Eten is belangrijk in dit gebouw. Op de vierde verdieping komen er vijf van New Yorks chicste restaurants. Zoals de Masa Takayama, waar je voor een etentje 400 dollar per persoon moet rekenen, of twee keer het weekloon van een keukenhulpje. Het TWC is dan ook een plaats waar mensen met veel geld thuis zijn. Een van de torens herbergt het vijfsterrenhotel Mandarin Oriental en de 191 luxeflats erboven zijn ook niet voor armoedzaaiers. Voor het penthouse, het appartement op de twee hoogste verdiepingen, heeft een Londense bankier 45 miljoen dollar betaald. De acht meter hoge muren zijn er volledig van glas. Je woont letterlijk in de hemel. Het uitzicht schijnt dat van op de Empire State te evenaren.

Het TWC zal ook de nieuwste en meest gesofisticeerde tv-studio van CNN herbergen. Toeristen zullen er rondleidingen krijgen en souvenirs kunnen kopen in de CNN-winkel. Het enige echte cadeau aan het volk is het Jazz Lincoln Center op de vijfde verdieping. Er zijn drie concertruimtes, opnamestudio's, klaslokalen en een jazzclub. Over slecht karma gesproken, afgelopen april brandde de hele verdieping uit, waardoor het Jazz Centrum pas in de herfst af zal zijn. Er waren nog ongelukken gedurende de twee jaar durende constructie, waarbij twee bouwvakkers omkwamen en tientallen anderen gewond werden. En waarom lijkt het TWC zo veel op het WTC? David Childs, de architect van het TWC, briest als je hem dat vraagt. Hij ziet geen gelijkenis. Puur toeval zullen we dus maar denken, dat uitgerekend aan Childs werd gevraagd om samen met Daniel Liebeskind het nieuwe World Trade Center te ontwerpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234