Zaterdag 02/07/2022

Zeg niet street art, maar urban art

Noem hen vooral geen street artists. Vorige week mochten dertien internationale artiesten een eigen muur van C-Mine in Genk naar eigen smaak inkleuren. Wij gingen kijken hoe WOW: Writings on Walls tot stand kwam.

Wie denkt aan beschilderingen op muren legt al snel de link met graffiti. Er bestaat zelfs een term voor: street art. Maar in het wereldje horen ze dat niet graag. Hun gelegenheidswerk gaat verder dan dat. Dertien internationale artiesten mochten dat de afgelopen week bewijzen in C-Mine in Genk. Voor de expo WOW: Writings on Walls mochten ze elk een expomuur onder handen nemen.

"Ik noem het liever urban art", zegt de curator van de expo, Daan Linsen. De man runt zelf een galerij in Hasselt en is vertrouwd met de subculturen die de laatste jaren steeds vaker ingang vinden in de serieuze kunstwereld. Toch is de link met street art snel gelegd. Bij het binnenwandelen staat al iemand graffiti te spuiten op de eerste muur van de galerieruimte.

Fransman Alexis Taieb (31) is zestien jaar geleden effectief op straat begonnen. Intussen heeft hij met Tyrsa een succesvol grafisch bureau. Ook hij noemt zijn werk geen street art, maar een vorm van typografie. Op de wand ontstaat de zwierige tekst: 'Walls can talk', een zin die volgens de maker op elke muur van toepassing is. "Elke beschildering kun je op een andere manier aanspreken."

Moët & Chandon

De meeste artiesten hebben net als Taieb een eigen bureau. "Eigenlijk brengt de expo grafisch kunstenaars samen", zegt Linsen. "Die zijn al lang niet meer alleen met litho's en etsen bezig. Velen van hen werken in opdracht van grote merken. Daarom hebben we hun tijdelijke muurschilderingen teruggekoppeld naar hun commericeel werk." Zo is het designcentrum ingericht als een soort portfolio om door te lopen. In het geval van Tyrsa staat er onder meer een champagnefles van Moët & Chandon en kledij van Adidas en Nike opgesteld. En dat werk maakt hem niet minder kunstenaar. "Ook in mijn opdrachten blijf ik artiest", zegt Taieb. "Eigenlijk maak ik alleen maar dingen waar ik echt zin in heb."

Tussen al die knap vormgegeven verpakkingen en objecten zitten wel vaker herkenbare dingen. Platenhoezen van Disclosure, Sam Smith en Simian Mobile Disco, bijvoorbeeld. Of op een scherm getoonde videoclips van Jessie Ware en visuals van de One Direction-tournee. Ze zijn het werk van de flamboyante Kate Moross, met roos petje en dito wenkbrauwen.

De Londense is zo populair dat ze al negen artiesten tewerkstelt in Studio Moross. "Ik kan gewoon meer doen in groep", zegt ze. Maar of ze haar stempel drukt op elk werk? "Niet altijd", antwoordt ze, terwijl haar mannetjes op de achtergrond grinniken en voortwerken aan de Cheeky-muurtekening.

En er exposeert nog meer bekend volk op WOW. Het Gentse Toykyo bijvoorbeeld, die al de huisstijl van Tourist LeMC en Sergio Herman uittekenden. Fransman Jean Julien - jammerlijk beroemd door zijn Paris Peace-tekening - kon zich niet vrijmaken, maar ontwierp een tekening die als wallpaper een muur inpalmt. En er is het kleurrijke werk van het duo Craig&Karl. De ene woont in New York, de andere in Londen. Samen werken ze dus de klok rond, maar het fysieke samenwerken zoals in Genk gebeurt zelden.

Opblaaswerk

Toch pronkt het kroonjuweel niet op de muur. Mr. Poopie is een opblaaswerk: een roze, uitvergrote emoji-drol van het collectief Hungry Castle. "Wij vertalen het internet naar het echte leven", zegt Dave Glass. "Er bestaat heel wat verwarring rond wat de emoji echt voorstelt. Is het een lachende drol, of een smakelijk chocolade-ijsje? Daarom kun je in onze roze drol stappen en er een lekker bruin ijsje eten. Met wat nootjes erin, voor een optimaal effect."

De ijsjes worden geserveerd in een kommetje in de vorm van, jawel, een toiletpot. Na de expo gaat de reuzenkak op reis. Eerst naar het Splendour in the Grass-festival in Australië, daarna naar Mexico City. Een beetje als de rubbereend van Florentijn Hofman. "Hofman is een grote inspiratie voor mij", zegt Glass. "We willen met Mr. Poopie de grootste wereldsteden aandoen. Daarom beginnen we hier in Genk." Zijn gevoel voor humor is universeel.

WOW: Writings on Walls, nog tot 11/9 in C-Mine, Genk. c-mine.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234