Donderdag 26/05/2022

'Zes maanden geleden kon ik niet eens wandelen'

Robert Gesink brak in september vorig jaar zijn bovenbeen maar staat nu als laureaat op de erelijst van de Ronde van Californië. De Nederlander (25) reed een ijzersterke tijdrit donderdag en fietste elke andere favoriet op afstand op Mount Baldy zaterdag. Jürgen Van den Broeck heeft er een concurrent bij voor de Tour.

Er was een opvallende eensgezindheid zaterdag aan de start van de koninginnenrit in de Ronde van Californië. De aankomst lag op Mount Baldy, en eigenlijk kon er volgens velen maar één man winnen: Robert Gesink.

Dat de Nederlander kan klimmen, heeft hij al meerdere keren getoond. Maar vooral zijn tijdrit donderdag toonde dat de man in vorm was. Dave Zabriskie won, Tejay van Garderen reed een prima tijd, maar dus ook Gesink. Hij eindigde als vierde. In het algemeen klassement stond het talent van Rabobank derde, op 39 seconden van Zabriskie, op vijf van Van Garderen.

Op de slotklim muisde Gesink er al snel vanonder. In zijn eentje op zoek naar vroege vluchters Chris Horner en de Colombiaan Jhon Atapuma. De eerste brak vrij snel, de tweede beet langer op zijn tanden. "Het was verdomd moeilijk om dat kleine mannetje bij te benen", zei een dolgelukkige Gesink na zijn geslaagde onderneming. "Eigenlijk wilde ik voldoende voorsprong vergaren voor de eindzege maar toen ik hem voor mij uit zag rijden, wilde ik de ritzege ook nog wel. Voor mijn familie, voor mijn vader."

Enkele maanden na die sterke prestatie als nauwelijks 24-jarige verloor hij zijn vader Dick. In september vorig jaar brak hij op training zijn bovenbeen. "Op vier plaatsen", benadrukte Gesink. "Nog steeds zit er een pin in en een hoop schroeven. Het herstel heeft verschrikkelijk veel inspanningen gekost. In januari moest ik nog leren lopen en hier sta ik nu. Een half jaar geleden leek het wel of mijn rechterbeen geen spieren had. Wandelen was zo goed als onmogelijk. Fietsen was makkelijker."

Maar intussen is het leed geleden. Gesink staat er terug en lijkt net op tijd klaar te zullen zijn voor de Ronde van Frankrijk. "Er is mij gezegd dat het tot een jaar kan duren eer mijn been weer over zijn oorspronkelijke krachten beschikt. Fysiek is het onmogelijk dat ik bij de start van de Tour honderd procent klaar zal zijn. Al sta ik verder dan verwacht. Ik heb net een hoogtestage van twee weken aan Lake Tahoe achter de rug. Blijkbaar heb ik er mijn voordeel mee gedaan."

En bovendien een flinke opsteker om met versterkte ambitie richting Tour te trekken. De vraag moest nogmaals gesteld worden maar ook nu kwam er geen duidelijk antwoord. "Na mijn vijfde plaats twee jaar geleden verwacht iedereen dat ik beter kan. En de Tour is sowieso de belangrijkste wedstrijd van het jaar. Natuurlijk wil ik er een goed klassement rijden. Maar je weet nooit hoe de Tour zal verlopen. Vorig jaar nog zijn tal van favorieten weggevallen. Voorlopig ben ik alvast heel blij met mijn ritwinst en eindzege in Californië."

Gesink, die overigens ook al driemaal het jongerenklassement in Californië won, vertrekt nu naar de Spaanse Sierra Nevada voor een hoogtestage. Vervolgens rijdt hij de Ronde van Zwitserland als ultieme voorbereiding op de Tour.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234