Vrijdag 19/08/2022

Zeven dagen zoeken, amper stap dichter

Het lijkt intussen een van de grootste mysteries van de moderne luchtvaart: waar is de Boeing 777 van Malaysia Airlines en waar zijn de 239 inzittenden? Intussen ziet het er steeds meer naar uit dat het vliegtuig de Indische Oceaan heeft bereikt.

Na zeven dagen vruchteloos zoeken met tientallen vliegtuigen en schepen, zijn de honderden reddingswerkers nog altijd geen stap dichter bij het oplossen van het grootste mysterie uit de moderne luchtvaart. Toch menen de Amerikanen een lichtpuntje in de duisternis te ontwaren. Een Amerikaanse functionaris dichtbij het onderzoek lekte aan The Wall Street Journal dat ze via satellietgegevens konden achterhalen dat het toestel nog vijf uur is verder gevlogen nadat het zaterdagochtend van de 'gewone', kleine radar verdween boven de Zuid-Chinese Zee. Volgens de functionaris duidt dat er op dat het toestel nog zeker honderden kilometers is doorgevlogen, zo zei hij gisteren tijdens een briefing.

De laatste keer dat de satelliet een teken van leven opving, hing het toestel op normale hoogte boven water. "Het is mogelijk dat iemand aan boord daarna het zendsysteem heeft uitgezet", luidt het. Waar het toestel toen precies vloog, wilden de militaire bronnen echter niet kwijt. Maar met de brandstof die aan boord was kon het vliegtuig nog een afstand van ruim 4.000 kilometer afleggen.

Intussen zegt de Britse satellietoperator Inmarsat dat het toestel van Malaysia Airlines zijn netwerk heeft gecontacteerd op de dag dat het verdween, zo meldde de Amerikaanse omroep ABC. Die signalen bevatten mogelijk informatie over de locatie of vliegrichting, wat het onderzoek kan bevorderen.

Verborgen in jungle

Eerder deze week raakte bekend dat het Maleisische leger "een vliegtuig" op zijn grote radar opmerkte dat mogelijk vlucht MH370 was. Dat toestel draaide boven de Zuid-Chinese Zee richting het westen. Maleisische onderzoekers verklaarden gisteren dat het vliegtuig richting de Indiase eilandengroep Andamanen vloog. Het toestel met 227 passagiers en 12 crewleden aan boord hield de vaste navigatiepunten aan. Dat wil zeggen dat iemand met verstand van luchtvaart achter de knuppel zat of de automatische piloot heeft aangezet.

Feit is dat de Amerikanen intussen het oorlogsschip Kidd naar de Straat van Malakka hebben gestuurd, de poort naar de Andamanse Zee. Ze sturen ook enkele verkenningsvliegtuigen naar de Indische Oceaan. India zoekt ondertussen naar een spoor rond en op de meer dan 500 eilanden van de Andamanen en de Nicobaren. Slechts een dertigtal zijn bewoond. "De andere eilanden zijn een en al jungle", zegt kolonel Harmit Singh. Enkele onderzoekers vermoeden zelfs dat het toestel is verborgen. "Het zou alvast een sterk verhaal zijn, want een Boeing 777 heeft een stevige landingsbaan nodig. Bovendien moet je dat toestel in een grote hangar kunnen verbergen. Dat is verre van gemakkelijk. Maar ik durf het niet uit te sluiten", zegt luchtvaartspecialist André Berger.

Klok blijft tikken

De Maleisische autoriteiten houden nog altijd alle hypotheses open. Zelfs als het vliegtuig is gekaapt, kan het nog altijd ontploft of neergestort zijn. Misschien zelfs door een technisch probleem. Eén ding is zeker: als het vliegtuig in de Indische Oceaan is terechtgekomen, staan de reddingswerkers voor een nog grotere opdracht dan een week geleden. Het zoekgebied is ruim 33.000 vierkante kilometer groter geworden. Op sommige plaatsen is het water liefst 7.000 meter diep. Brokstukken kunnen door de wilde stroming al kilometers verder zijn geduwd.

Intussen tikt de klok verder. Eenmaal onder water zendt een noodbaken wel signalen uit. Maar na 30 dagen geeft ook dat signaal de geest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234