Maandag 08/08/2022

Zeven grote drugskartels en een huurlingenleger

Kartel van Tijuana

Gevestigd in de gelijknamige stad in Baja California, staat ook bekend als het Arellano Felixkartel. Het kartel van Tijuana geldt als de grootste en gewelddadigste groep die momenteel actief is in Mexico. Het kartel ontstond eind jaren tachtig na de arrestatie van de leider van het kartel van Guadalajara, toen dat laatste in een Tijuana- en Sinaloatak uiteenviel. Sinds begin dit jaar gaat geen week voorbij zonder dat het in Tijuana tot gewapende confrontaties en doden komt. De stad ligt vlak bij San Diego, op de belangrijkste drugscorridor richting VS.

Golfkartel

De groep gaat terug tot een smokkelbende uit de jaren veertig. Hoewel haar bakermat in Matamoros gelegen is, in de staat Tamaulipas, opereert ze ook in Reynosa en Nuevo Laredo, op de grens met Texas. Het Golfkartel, dat onder leiding staat van Jorge Eduardo Castilla Sánchez en Antonio Ezequiel Cárdenas Guillén, handelt in cocaïne, marihuana, methamfetamine en heroïne en heeft vertakkingen in alle grote steden van de VS. De groep houdt er erg gewelddadige methodes op na en werkt volop samen met corrupte overheidsdienaren en zakenlui in Mexico. Het gerucht gaat dat er een split in de maak is.

Kartel van Sinaloa

De tentakels van het kartel van Joaquín Guzmán Lorea, alias El Chapo, strekken zich over 17 deelstaten uit. Het kartel van Sinaloa, ook wel Cartel del Pacífico genaamd, vervoert en distribueert Colombiaanse cocaïne, Afghaanse heroïne en marihuana uit Mexico. De hardhandige confrontaties met de kartels van de families Arellano Felix (het kartel van Tijuana dus) en Carrillo hebben een spoor van bloed door het land getrokken. De groep tekende onder meer voor de moord op kardinaal Juan Jesus Posadas op de luchthaven van Guadalajara in 1993, en voor die op topveiligheidschef van de politie Edgar Millán Gómez in mei dit jaar.

Mileniokartel

Ook bekend als Los Valencia, naar de leider ervan, Luis Valencia Valencia, die in 2003 zijn verwant Armando Valencia Cornelio opvolgde, nadat die in de boeien geklonken was. De familie Valencia scheurde zich in 1999, aan de vooravond van het nieuwe millennium dus, van het kartel van Juárez af. Het Mileniokartel opereert in de staten Coima, Jalisco, Nuevo León, Tamaulipas en Michoacán, waar het zijn thuisbasis heeft. Het ook is zeer actief in Mexico-stad. De groep van de familie Valencia houdt zich voornamelijk met de productie van marihuana en opiumderivaten bezig.

Kartel van Juárez

Ooit het machtigste kartel, met invloed in 21 deelstaten. Het kartel van Juárez begon zijn activiteiten onder leiding van Amado Carrillo Fuentes, alias de 'Heer van de Hemel', zo genoemd omdat hij onder meer over een Boeing 727 beschikte. Carrillo Fuentes overleed in 1997, nadat een plastisch-chirurgische ingreep die hem onherkenbaar had moeten maken, mislukte. Onder 's mans leiderschap verdiende het kartel ongeveer 200 miljoen dollar per week, waarvan 10 procent bij wijze van steekpenningen richting autoriteiten verdween. Na de dood van Carrillo Fuentes viel de macht van het kartel van Juárez scherp terug.

Kartel Pedro Diaz Parada

Ook wel het kartel van Oaxaca genaamd. De leider van deze groep, Pedro Diaz Parada, werd begin vorig jaar aangehouden. Zijn bende houdt zich vooral met de marihuana- en cocaïnetrafiek bezig. Ze is ook de belangrijkste marihuanaproducent in Zuid-Mexico, met name in Oaxaca en Chiapas. Eerder werd Diaz Parada al een keer gearresteerd. Toen hij voor rechter Villafuerte Gallegos verscheen, in 1985, zei hij hem: 'Je zult sterven.' Na Diaz Parada's ontsnapping, twee jaar later, werd de rechter omgebracht nabij zijn huis in Cuernavaca, nabij Mexico-Stad.

Kartel van Colima

De broers Amezcua Contreras zijn actief in de productie en distributie van synthetische drugs, vanwaar hun bijnaam de methamfetaminekoningen. Eind jaren tachtig gold het kartel vooral als bijhuis van de Colombiaanse drugshandel, maar stukje bij beetje werd het autonoom. Alhoewel kartelbons Luis Ignacio Amezcua Contreras in 1998 al gearresteerd werd en de Mexicaanse autoriteiten in 2005 meer dan 1.500 medewerkers in de boeien wisten te klinken, heeft het kartel zich tot vandaag overeind weten te houden, met name in Baja California, Jalisco en Michoacán.

Los Zetas

Een paramilitaire groep die als een huurlingenleger voor het Golfkartel optreedt. Van de groep maken vooral oud-soldaten deel uit die vroeger tot de Mexicaanse luchtmacht behoorden. Volgens het Drugs Enforcement Agency in de VS zijn de Zetas (de 'Z's', zoals de letter) de gewelddadigste en best uitgeruste clandestiene militie in Mexico. Golfleider Osiel Cardenas Guillén rekruteerde hen in de late jaren negentig met het oog op zijn eigen bescherming. De in cellen georganiseerde groep zou vertakkingen hebben in Texas en andere VS-staten en houdt zich bezig met ontvoeringen, huurmoorden, afpersing, mensensmokkel en witwassen. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234