Maandag 08/08/2022

Zou Captain Cook deze vitello tonnato zelf gebakken hebben? Vast niet

Behalve als u een cannabisgewenning dient te onderhouden of het geboortehuis van Frans Bauer, né Frans van Doorn, wilt bezoeken, hebt u niets verloren in Roosendaal, het eerste Nederlandse stadje op de weg van wie de staatsgrens oversteekt ter hoogte van Essen.Roosendaal ligt eigenlijk dichter bij België dan bij Nederland, maar toch vind je er de nodige doorzonwoningen en zwart-gele nummerplaten om je te doen geloven dat je het land van Geert Amadeus Wilders hebt bereikt. Nog een teken aan de wand: de markt heet Markt. Niet Oude, Grote, Graan-, Vis- of Botermarkt. Gewoon Markt. De zotten. Op die Markt, en meer bepaald in de door de Roosendaalse beau monde druk bezochte klassezaak Captain Cook’s, ontmoet ik Thomas van den Bergh, die als eerste en enige het typoscript van mijn tweede boek heeft gelezen. Roosendaal ligt tussen Thomas’ Amsterdam en mijn Leuven, maar dat had u allang begrepen.Reeds twee maal verwees ik in deze opvallend goed geschreven maar ongevaarlijke rubriek naar mijn redacteur Thomas. Zo vertelde ik over zijn wens om de Antwerpse skyline te bewonderen vanuit het reuzenrad, dat sinds enige tijd helaas niet meer op de kaaien te vinden is. Of we zouden ernaast moeten hebben gekeken, wat zou verbazen, aangezien het om een reuzenrad gaat, niet om een koperen muntstuk of het Antwerpse electoraat van Lijst Deverfomfaaidezweter. Hoewel deze anekdotische informatie klopt, doet het de man misschien oneer aan ze telkens te herhalen - alsof zijn leven rond reuzenraderen draait. Want Thomas is zonder twijfel de beste redacteur die een jonge schrijver als ikzelf kan wensen. Hij is een hedendaagse heer uit Amsterdam, wat hem er niet van weerhoudt om scherper dan een stanleymes door mijn zorgvuldig neergeschreven vlees te snijden. Je moet je redacteur graag zien, anders laat je dat natuurlijk niet toe. Ik zie Thomas graag. Op een collegiaal-vriendschappelijke manier, dan.Thomas houdt erg van Op weg naar het einde en (in zekere zin het vervolg) Nader tot U van Gerard Reve, “omdat niemand de wanhoop gloedvoller heeft verwoord.” Ontdekt u vooral zelf wat hij bedoelt, mocht u deze twee romans nog niet hebben gelezen. Thomas houdt ook van de lichtheid en de onvoorspelbaarheid van Raymond Queneau, onder andere te bewonderen in diens bekendste boek Zazie dans le métro (nogal voorspelbaar vertaald als Zazie in de metro). “Het verhaal kan ieder moment een hoek omslaan en je een totaal onverwacht vergezicht tonen”, zegt hij. Queneau was trouwens stichtend lid van de literair-wiskundige groep Oulipo, waar ook Georges Perec, schrijver van de onlangs vertaalde ‘e-loze roman’ La Disparition, bij hoorde. Ik heb bij zulke boeken steeds het gevoel dat met name Koen Fillet ze geweldig zal vinden. Dat is geen oordeel. Ten slotte raadt Thomas ook Robert Hofmans Speelfilmencyclopedie aan. “Nee”, zegt hij: “imdb.com is niet hetzelfde, want nodigt niet uit tot eindeloos bladeren. Lang leve het papieren boek!” Een mening die ik wegens mercantiele redenen alleen maar kan onderschrijven. Een goede slogan zou kunnen zijn: ‘Koop een boek, anders een koek op uw vies bakkes.’ Aah, de zoete zeden van de literatuur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234