Woensdag 17/08/2022

Zuidelijke wijken van Londen opgeschrikt door vijf moorden in jongerenbendes

De afgelopen twee weken zijn in Zuid-Londen vijf jonge mensen, onder wie drie tieners, gedood. Een van hen dealde crack, meldt een Londense krant. De politie ziet steeds meer jongeren uit achtergestelde wijken betrokken raken bij drugsbendes, waar ze wapens 'als accessoire' gebruiken.

Barbara Debusschere

Londen l Premier Tony Blair kondigt een herziening aan van de wetgeving. Blair wil dat voortaan ook mensen vanaf 17 gestraft gestraft kunnen worden met vijf jaar cel voor illegale wapendracht. Nu ligt die leeftijd op 21.

Twee van de recente slachtoffers waren vijftien, een zestien. Twee van hen werden thuis doodgeschoten op een manier die doet denken aan een afrekening.

Billy Cox (15) werd op valentijnsdag van dichtbij in de borst geschoten in zijn slaapkamer. Billy's zusje en een vriendinnetje probeerden Billy nog te redden, maar de jongen stierf. Billy woonde in Clapham en stond onder elektronisch toezicht voor een diefstal. De politie denkt dat Billy zijn aanvallers kende en zoekt twee jonge mannen, tieners of jonge twintigers.

Het vermoeden is groot dat Billy, die volgens The Evening Standard sinds hij zes weken geleden uit zijn school werd gezet crack dealde, ruzie had met leden van een rivaliserende drugsbende en dat dit de manier was waarop die hem van antwoord heeft gediend.

Billy's dood zorgt voor paniek bij de inwoners van Zuid-Londen en dan vooral omdat het er de derde tienermoord in korte tijd is.

Een week eerder werden ook Michael Dosunmu (15) en James Andre Smartt-Ford (16) neergeschoten. Dosunmu, die niet bekendstond bij de politie, werd 's nachts in zijn bed doodgeschoten in Peckham. Vier mannen zijn als verdachten gearresteerd. Mogelijk waren het wraaknemende bendeleden die zich vergisten van doelwit. Deze moord bracht de politie al in verband met die op Javarie Crighton (21) op 3 februari, eveneens in Peckham.

Smartt-Ford kreeg, ook op 3 februari, twee kogels in zijn lijf op een drukke schaatsbaan in Streatham. Ook die moord leek op een afrekening onder jongeren. Zeven tieners werden gearresteerd.

Ondertussen werd zaterdag in Zuid-Londen ook een twintiger door twee gewapende mannen doodgeschoten.

Vrijdagnacht en zaterdagochtend werd in de achterbuurten van Manchester, in de jaren negentig 'Gunchester' bijgenaamd, ook op twee tieners en een twintiger geschoten. Zij zijn niet in levensgevaar.

In Zuid-Londen zijn extra gewapende patrouilles ingezet. Ze moeten zich richten op leden van minstens zeven bekende bendes in de buurt. Downing Street plant topoverleg over het probleem.

Zowel premier Blair, minister van Binnenlandse Zaken John Reid, politiechef Sir Ian Blair en Toryleider David Cameron willen de crisis aanpakken met maatregelen gericht op jongeren. De premier, die benadrukt dat deze misdaden "niet typisch Brits zijn", wil het mogelijk maken dat iedereen vanaf zeventien tegen een celstraf van vijf jaar kan aankijken voor illegale wapendracht en dat lid zijn van een bende een zwaardere straf oplevert. De regering overweegt ouders van kinderen die riskeren bendelid te worden ouderscursussen op te leggen.

Verder moet de politie meer slagkracht krijgen om grip te krijgen op bendes in de binnenstad, bijvoorbeeld door te patrouilleren bij huizen van mensen die wellicht wapens hebben. Reid en Cameron willen ook "de gezinnen oproepen hun verantwoordelijkheid te nemen". Reid stelt strengere straffen voor om de wapen- en bendecultuur in te dijken.

Uit recent onderzoek blijkt namelijk dat leden van bendes steeds jonger worden en dat ze makkelijker bij het minste met een wapen zwaaien. Een gevolg daarvan lijkt dat, ondanks de globale daling van het aantal misdaden met 15 procent, het aantal jongeren dat betrokken raakt bij schietincidenten stijgt. Een derde van de slachtoffers van wapengeweld in Londen zijn tieners. In 2003 werden in Londen 31 jongeren onder de 21 in verdenking gesteld voor hun betrokkenheid bij bendemoorden, vorig jaar waren het er meer dan dubbel zoveel: 76.

"Deze kinderen moeten zich als wilden handhaven op straat. Ze merken dat ze niets cadeau krijgen van de maatschappij en besluiten dan maar hun eigen ding te doen. Ze zijn helemaal niet verbaasd over de moorden. Zo is het leven, zeggen ze. Voor 30 pond hebben ze een geweer, ze kunnen er zelfs een lenen", zegt experte Camilla Batmanghelidhj tegen The Guardian.

Een anoniem bendelid uit Clapham, geïnterviewd door The Independent, is evenmin verrast. Volgens hem zijn de drie dode leeftijdsgenoten het rechtstreekse gevolg van de arrestatie van twee bendeleiders zes maanden geleden. Rivaliserende bendes, die meer en meer jonge kinderen inzetten, strijden nu om hun plaats, zo luidt het.

Buurtbewoners vrezen dan ook dat er geen eind aan komt. Want de vraag is nu ook wie Billy's moordenaars het eerst vat: de politie of zijn makkers. Die laatsten hebben ondertussen al wraak gezworen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234