Maandag 03/10/2022

NieuwsVerenigde Staten

Zwangere Amerikaanse beroept zich op strenge abortuswet: haar foetus is een persoon, dus mag ze op de carpoolstrook

Brandy Bottone in haar auto. Ze is 36 weken zwanger en betoogt dat haar ongeboren baby als persoon telt. Beeld AP
Brandy Bottone in haar auto. Ze is 36 weken zwanger en betoogt dat haar ongeboren baby als persoon telt.Beeld AP

Een zwangere vrouw grijpt de beperking van het recht op abortus in de Verenigde Staten aan om een verkeersboete aan te vechten. Volgens nieuwe wetgeving in Texas is een foetus een ‘persoon’ en dus reed ze niet in haar eentje op de carpoolstrook, stelt de vrouw.

Carlijn van Esch

Brandy Bottone reed eind vorige maand op de speciale carpoolstrook in Dallas, Texas, toen de politie haar aanhield. Op de vraag van de agent wie er nog meer in de auto zat, wees Bottone op haar buik en legde ze uit dat ze 34 weken zwanger was. “Ik zei: ‘Ik wil geen politieke discussie beginnen, maar in het licht van alles wat er is gebeurd, telt dit als een baby’”, vertelt Bottone aan CNN.

Daarmee verwees ze naar de uitspraak van het Hooggerechtshof van vijf dagen eerder, die een einde maakte aan het federaal recht op abortus. De uitspraak heeft Amerikaanse staten de vrijheid gegeven om abortusregels zelf te bepalen. In Texas lag de wetgeving om zwangerschapsafbreking te verbieden al klaar, net als in veel andere staten waar conservatieven aan de macht zijn. Als onderdeel van de strengere abortuswetgeving heeft Texas een foetus vanaf de bevruchting tot de geboorte gedefinieerd als ‘persoon’.

Daarom beargumenteerde Bottone, die over de carpoolstrook reed omdat ze haast had om haar zoon op te halen, dat ze volgens de wet niet alleen in de auto zat. De agent was niet overtuigd en gaf haar toch een bekeuring.

En belastingaftrek?

De nieuwe definitie van foetussen roept veel vragen op, bijvoorbeeld over mogelijke implicaties voor de behandeling van vrouwen met een buitenbaarmoederlijke zwangerschap of ivf-behandelingen, waarbij eicellen buiten de baarmoeder worden bevrucht. Loni Coombs, voormalig aanklager uit Los Angeles, zegt aan CNN dat zij verwacht dat er veel rechtszaken zullen volgen. “Bijvoorbeeld: Komt mijn foetus in aanmerking voor belastingaftrek? Komt mijn foetus in aanmerking voor kinderbijslag?”

Volgende week vecht Bottone haar boete aan in de rechtbank. Ze wilde tegenover de media geen standpunt innemen over het recht op abortus en benadrukte dat ze vooral vindt dat wetgeving uniform moet zijn. “De ene wet zegt dat dit een baby is en nu vertelt een agent me dat het meisje dat tegen mijn ribben schopt geen baby is.”

Afgevaardigde: foetussen zijn passagiers

Volgens een advocaat uit Dallas is het niet waarschijnlijk dat Bottone gelijk krijgt. “Ik vind haar argument creatief, maar op basis van de huidige Texas Transportation Code zal ze waarschijnlijk niet winnen’, zegt Chad Ruback aan The Washington Post. Het doel van de carpoolstroken in Texas is de lege stoelen in een voertuig te vullen. “Maar het is ook goed mogelijk dat ze een rechter treft die haar beloont voor haar creativiteit.”

Brian Harrison, een Republikeinse afgevaardigde uit Texas, heeft al gereageerd dat hij wetgeving wil invoeren die moet verduidelijken dat foetussen altijd als personen moeten worden behandeld, en dus ook als passagiers. “Ongeboren baby’s zijn personen (wat betekent dat ze ook passagiers zijn) en moeten dienovereenkomstig worden behandeld volgens de wetten van Texas”, schrijft hij op Twitter. Ook moedigde hij Bottone aan om de boete aan te vechten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234