Zaterdag 21/05/2022

Zwartwerker gedumpt na hartaanval op werf

Het Brusselse gerecht onderzoekt of een 49-jarige Portugees in een park in Ukkel gedumpt werd omdat hij een hartaanval had gekregen terwijl hij in het zwart werkte. Zijn vrouw zegt het zeker te weten: 'Via een tussenpersoon bood zijn zogezegde baas me 10.000 euro zwijggeld.'

Voor alle duidelijkheid: Maria de Lurdes Barroca Rodrigues zegt dat ze het geld nooit in ontvangst heeft genomen. "Ik moet hun smerige centen niet. Ik wil alleen de waarheid. Daarom ben ik onmiddellijk naar de politie gestapt, om te vertellen wat ik intussen wist."

In de late namiddag van zaterdag 12 november 2011 stond opeens de politie aan haar appartement in Sint-Gillis. "De agenten vroegen of ik een foto wilde bekijken. Ik zag het meteen: de man op de foto was mijn Antonio. (slikt) Ik begreep snel dat hij dood was."

Enkele uren eerder was een passant in de afgelegen Victor Gambierstraat in Ukkel op een levenloos lichaam gestoten. De wetsdokter kwam ter plaatse en oordeelde dat het om een natuurlijk overlijden ging. "Wellicht een hartfalen", zei de arts. Op het dode lichaam kon snel de naam geplakt worden van Antonio Jorge Numes Coelho; een 49-jarige Portugees uit de Brusselse gemeente Sint-Gillis. De politie stelde zich vragen bij zijn overlijden: want wat deed hij daar aan de rand van het Raspailpark? En waarom droeg hij kleren die onder plaaster en verf zaten? Want officieel was de in de jaren 90 naar België uitgeweken Portugees werkloos.

"Antonio was sinds november 2009 inderdaad werkloos", zucht zijn vrouw. "Ontslagen, na twaalf jaren dienst. Antonio was nochtans een superplafonneur. Hij kon zijn ontslag moeilijk verwerken en vond ook niet onmiddellijk ander werk. De leeftijd, zeker?" In het verlengde weekend in november 2011 mocht Antonio volgens haar drie dagen gaan testen bij een Portugese kennis. "Antonio was dolgelukkig. Eindelijk zou hij opnieuw aan de bak geraken."

Twee dagen na de dood van Antonio kreeg ze bezoek van 'een collega' van Antonio. "Hij vertelde wat er echt was gebeurd. Hij zei dat hij die zaterdag was opgebeld door zijn baas omdat Antonio een hartaanval had gekregen op de werf. Hij dacht dat hij moest helpen om Antonio naar het ziekenhuis te brengen. Maar uiteindelijk is Antonio langs de straat gedumpt als een dode hond." De vrouw zegt dat er ook voor haar nog veel gaten in het verhaal zitten. "Maar ik heb alles wat ik weet verteld aan de politie." De man bood haar ook 10.000 euro aan, zegt ze. "Om mijn mond te houden. En af en toe zouden ze me nog wat geld toestoppen, zei hij."

Het parket van Brussel bevestigt dat onderzoeksrechter Isabelle Panou een onderzoek opstartte naar de dood van de Portugese arbeider. Ook het arbeidsauditoraat zit intussen op de zaak. Voorlopig is niemand in verdenking gesteld. Speurders gaan ervan uit dat de personen die Antonio in het zwart tewerkstelden, schrik kregen van een hoge boete toen hij in elkaar stuikte op de werf. "Dus dumpten ze hem maar met een bestelwagen", klinkt het. Er wordt onderzocht of ze vervolgd kunnen worden voor het niet helpen van een persoon in nood. Mogelijk komt daar 'het verbergen van een lijk' bovenop. De vrouw van Antonio wil dat de betrokkenen zwaar worden gestraft. "Dat is het minste wat Antonio verdient", zegt ze.

Pijnlijk detail: drie weken na de dood van Antonio kreeg zijn vrouw een schrijven van de arbeidsrechtbank. Die oordeelde dat haar man in 2009 niet volgens de regels werd ontslagen en kende hem een schadevergoeding toe van om en bij 14.000 euro. De betrokken firma tekende zopas hoger beroep aan tegen die beslissing. "Dat zou nochtans min of meer een eerherstel zijn geweest voor Antonio."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234