Dinsdag 27/09/2022

Politiek

Bepaalt Mieke Van Hecke (CD&V) straks of Gent links of rechts bestuur krijgt?

Met lijsttrekker Mieke Van Hecke kan CD&V volgend jaar weer een factor van belang worden in Gent. Beeld Photo News
Met lijsttrekker Mieke Van Hecke kan CD&V volgend jaar weer een factor van belang worden in Gent.Beeld Photo News

Terwijl er in Gent harde woorden vallen tussen het rood-groene kartel en Open Vld, wrijft CD&V-lijsttrekker Mieke Van Hecke zich in de handen. De christendemocraten zijn voor het eerst in decennia weer een factor van belang in Gent. "Het is niet onaangenaam toeven in het midden van het bed."

Dieter Bauwens

Er zit een stevig haar in de boter in de Gentse coalitie. In zijn ambitie om burgemeester te worden, distantieert Open Vld-kopman Mathias De Clercq zich steeds meer van het kartel sp.a-Groen, wat voor onvrede zorgt bij die twee linkse partijen. Het noopte afscheidnemend burgemeester Daniël Termont (sp.a) eerder deze week zelfs tot de uitspraak dat hij CD&V-kopvrouw Mieke Van Hecke als coalitiepartner zou verkiezen boven zijn poulain De Clercq. Ook andere sp.a'ers geven aan dat besturen met CD&V zeker tot de mogelijkheden behoort.

Voor het eerst in decennia wordt CD&V zo weer een factor van belang in Gent. Sinds de christendemocraten in 1989 uit het stadhuis werden gegooid door paars was de partij op de dool. Verkiezing na verkiezing gingen ze erop achteruit, tot ze in 2012 met Veli Yüksel als lijsttrekker nog amper 4 zetels op 51 overhielden.

Yüksel en zijn voorganger Filip Van Laecke werden te licht bevonden, dus ging de partij verwoed op zoek naar een andere lijsttrekker. Na een lange zoektocht, waarbij de jonge Sarah Claerhout eerst werd aangeduid maar later bedankte voor de eer, werd uiteindelijk de 70-jarige Van Hecke, de voormalige topvrouw van het katholiek onderwijs, uit pensioen gehaald.

Dat zou wel eens een gouden zet kunnen blijken. Met de sociaal bewogen Van Hecke kreeg de Gentse CD&V in één klap een ander gelaat, wat haar tot een realistische gesprekspartner maakt voor het kartel.

Kingmaker

Of CD&V er met Van Hecke ook op vooruitgaat, durft UGent-politicoloog Nicolas Bouteca betwijfelen. "Belichaamt zij de vernieuwing? Gent is toch een stad met veel jonge mensen. Ik denk dat haar taak vooral is om te consolideren en ervoor te zorgen dat CD&V in het midden van het bed ligt."

Ook de ambities van De Clercq spelen daarbij in de kaart van CD&V. De Clercqs enige kans op de sjerp lijkt immers een centrumrechtse coalitie met CD&V en N-VA. Zo zit Van Hecke waar de christendemocraten het liefst zitten: in het centrum. "Ik geef toe: het is niet onaangenaam toeven in het midden van het bed."

Vraag is of centrumrechts ook echt een realistische optie is. Heeft de linksere Van Hecke zin om met N-VA in zee te gaan? "Ze ligt toch vooral comfortabeler naar links. Dan was Yüksel misschien beter voor een centrumrechtse coalitie", meent Bouteca.

Zelf laat Van Hecke niet in haar kaarten kijken. "Ik sluit niets uit. Ik heb natuurlijk mijn profiel, en ga daar ook niet op toegeven, maar Gent heeft ook nood aan een sterke industrie, een sterke haven, plaats voor handelaars. We blijven een centrumpartij."

Burgemeester zal Van Hecke wellicht niet worden. Ze benadrukt zelf dat de Gentse traditie wil dat de grootste partij van de coalitie de burgemeester levert. "En hoewel ik hoop dat wij vooruitgaan, denk ik niet dat wij dat zullen zijn." De rol van kingmaker lijkt echter wel voor haar weggelegd, door te bepalen of Gent een centrumlinks dan wel een centrumrechts bestuur krijgt.

Al bestaat de kans ook dat geen van beide opties volgend jaar een meerderheid heeft, waardoor een voortzetting van de huidige paars-groene coalitie de enige optie blijkt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234