Maandag 16/05/2022

NieuwsVS

Nieuwe burgemeester New York brengt omstreden politieteam terug en belooft stad wapenvrij te maken

Eric Adams. Beeld REUTERS
Eric Adams.Beeld REUTERS

De nieuwe burgemeester van New York Eric Adams heeft in een toespraak gezworen de metropool te ontdoen van wapens. Om dat doel te bereiken, wil hij de controversiële anti-criminaliteitseenheid opnieuw instellen. De eenheid van de politie is omstreden vanwege etnisch profileren en werd onder de vorige burgemeester juist opgeheven.

Redactie

Adams, zelf voormalig politiechef, trad op 1 januari officieel aan en heeft in zijn eerste weken te maken gehad met verschillende tragische (vuurwapen-)incidenten. Zo werden er vorige week twee politieagenten neergeschoten toen ze werden opgeroepen voor een huiselijk geweld-incident. Een van hen overleed. In de weken ervoor werd een tiener die een nachtdienst draaide in een filiaal van Burger King vermoord, een baby in het hoofd geschoten en een vrouw in een metrostation van het perron voor een aankomende metro geduwd.

Er zijn dit jaar al 73 vuurwapenincidenten geweest in New York, 24 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Een van Adams’ campagnebeloften was om het vuurwapengeweld in de stad aan te pakken. “Wapengeweld is een volksgezondheidscrisis die elke hoek van de stad blijft bedreigen”, zei de voormalige politieman en kersvers burgemeester in zijn toespraak. “Openbare veiligheid is dé prioriteit van mijn administratie en daarom zullen we wapens van de straat halen, onze mensen beschermen en een veilige, welvarende en rechtvaardige stad creëren voor alle New Yorkers.”

Speciale anti-criminaliteitseenheid

De speciale eenheid van de politie die Adams opnieuw wil instellen, werd in het verleden vaak beschuldigd van profileren op basis van huidskleur en van excessief politiegeweld. Zo waren agenten van de eenheid verantwoordelijk voor de dood van de zwarte New Yorkers Amadou Diallo (in 1999) en Eric Garner (in 2014). De eenheid droeg in het verleden burgerkleding en was niet als politie te herkennen.

In de nieuwe eenheid, die Adams over drie weken al wil inzetten, zullen agenten geen politie-uniform dragen en niet in politie-auto’s rondrijden, maar zullen ze wel makkelijk herkenbaar zijn. Ook moeten ze bodycamera’s dragen en worden agenten geselecteerd op “emotionele intelligentie”. Ze krijgen ook extra training, beloofde de burgemeester. Er zouden vooralsnog 400 agenten gescreend worden voor geschiktheid.

Het politiekorps van New York is het grootste van de VS, met 35.000 agenten in uniform en een begroting van 5 miljard dollar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234