Maandag 16/05/2022

NieuwsPolitiek

Schiltz geen schepen in Antwerpen, lokale Open Vld-afdeling verwijt Caluwaerts soloslim

Willem-Frederik Schiltz. Beeld BELGA
Willem-Frederik Schiltz.Beeld BELGA

Willem-Frederik Schiltz (Open Vld) wordt dan toch geen schepen in Antwerpen. De komende drie jaar zal advocate Erica Caluwaerts (43) als enige van haar partij in het college zetelen. Ze volgt de afscheidnemende Claude Marinower op. Maar daarmee heeft Caluwaerts zich de woede van haar Antwerpse afdeling op de hals gehaald.

Redactie

Na twee maanden hoogspanning op het Antwerpse stadhuis leek gisteren de rust terug te keren in de coalitie van N-VA, Vooruit en Open Vld. Na onderhandelingen in de voorbije dagen kwamen Bart De Wever, Jinnih Beels en Erica Caluwaerts overeen om de huidige verdeling van schepenzetels nog drie jaar door te trekken. Nochtans had Open Vld in 2018 een extra mandaat onderhandeld voor de periode 2022-2024. Maar na drie jaar was de politieke realiteit in Antwerpen niet meer dezelfde. Liberaal kopstuk Philippe De Backer verdween van het politieke toneel en enkel voor Caluwaerts lagen al voordrachtsaktes klaar. Bovendien werd de socialistische fractie in de gemeenteraad groter door de overstap van een ex-PVDA-politica.

Het werd nog ingewikkelder toen Willem-Frederik Schiltz zich als kandidaat-schepen opwierp. Voor N-VA was hij te links en te groen – hij is getrouwd met ex-Groen-politica Freya Piryns. En voor hem lag er geen voordrachtsakte klaar. Dat Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert vervolgens De Wever onder druk zette met een ultimatum, hielp Schiltz’ zaak ook al niet vooruit.

Socialisten winnen

De klok tikte. Deze maand moest alles worden uitgeklaard. Gisteren viel de beslissing. Vooruit gaat verder met zijn drie schepenen Beels, Tom Meeuws en Karim Bachar, Open Vld moet het doen met Caluwaerts. Voor N-VA verandert er niets: ze hebben de burgemeester en vijf schepenen.

Hoe dan ook komen de socialisten er als overwinnaar uit. Kers op de taart is het behoud van het OCMW-voorzitterschap, dat bij Meeuws zit. Beels bewijst daarmee dat ze een uitstekend onderhandelaar is. Ze vormt intussen ook een soepel draaiende tandem met De Wever. Dan rest maar één conclusie: meer dan één schepenmandaat zat er niet in voor Open Vld. Doorduwen voor een tweede, zoals de lokale afdeling en Schiltz nog altijd graag zouden willen, zou haast zeker zijn uitgemond in een motie van wantrouwen. Open Vld is mathematisch niet nodig voor een comfortabele meerderheid. En met twee gemeenteraadsleden kun je niet zoveel uitrichten in de oppositie.

De liberalen zitten in Antwerpen eens te meer met een intern probleem. Voorzitter Bavo De Mol gaf Caluwaerts gisteravond de volle laag. Hij vindt dat zijn partij in zijn hemd is gezet. “Niet mijn soort politiek. Ik heb geen andere keuze dan een ledencongres samen te roepen. Caluwaerts heeft toegelaten dat een vertrouwensbreuk tussen onze partij en de coalitiepartners een interne vertrouwensbreuk is geworden. Dat neem ik haar zeer kwalijk.”

Maar er zijn ook andere stemmen te horen: “Erica heeft gekozen voor het bredere belang van de partij”, klinkt het bij een vooraanstaand liberaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234