Maandag 24/01/2022

NieuwsOostenrijk

Wonderkind Kurz, de jongste Oostenrijkse kanselier ooit, verlaat politiek

Ex-kanselier Sebastian Kurz. Beeld Getty Images
Ex-kanselier Sebastian Kurz.Beeld Getty Images

De van corruptie verdachte Oostenrijkse ex-kanselier Sebastian Kurz verlaat de politiek. De geboorte van zijn zoon gaf de doorslag, zei Kurz donderdagochtend. Tegen Kurz wordt een rechtszaak voorbereid.

Remco Andersen

“Ik draag per direct het partijleiderschap van de Oostenrijkse Volkspartij over, en zal de komende week op ordentelijke manier al mijn andere politieke functies overdragen”, aldus Kurz tijdens een persconferentie donderdagochtend. “Ik zie ernaar uit, ook al duurt het jaren, om voor de rechtbank aan te tonen dat de beschuldigingen jegens mijn persoon vals zijn.”

Kurz (35) stapte in oktober op als kanselier van Oostenrijk. Hij wordt verdacht van het gebruiken van overheidsgeld voor het manipuleren van opiniepeilingen. Zijn vertrouweling Alexander Schallenberg nam het hoogste ambt over. Kurz bleef echter aan als partijleider van de conservatieve ÖVP en fractieleider in het parlement. Zo bleef hij de facto de op een na machtigste man in het land.

Daaraan komt nu een einde. De afgelopen maanden heeft Kurz naar eigen zeggen zijn enthousiasme voor de politiek goeddeels verloren, door alle beschuldigingen waartegen hij zich heeft moeten verdedigen en die zijn politieke carrière zijn gaan overheersen. “En aan de top moet je honderd procent inzet en enthousiasme kunnen geven.”

De geboorte van zijn eerste kind gaf volgens Kurz de doorslag: “Na tien jaar de klok rond te hebben gewerkt, heb ik de jongste dagen ingezien dat er ook een leven buiten de politiek is.”

Sebastian Kurz tijdens zijn toespraak. Beeld Getty Images
Sebastian Kurz tijdens zijn toespraak.Beeld Getty Images

Omkoping

Tijdens zijn toespraak, waarbij zijn stem soms oversloeg, benadrukte Kurz dat hij zich altijd heeft ingezet voor het landsbelang maar gaf toe dat hij niet nader omschreven “fouten” heeft gemaakt. “Als je elke dag zoveel beslissingen moet nemen, dan zitten daar ook foute beslissingen tussen”, aldus Kurz. “Ik ben geen crimineel, noch een heilige, maar een mens met gebreken en goede kanten.”

Begin oktober vielen Oostenrijkse rechercheurs de kanseliersresidentie en het hoofdkantoor van Kurz’ conservatieve Oostenrijkse Volkspartij (ÖVP) binnen, op zoek naar bewijzen van omkoping, misbruik van belastinggeld, en integriteitsschendingen. De misstanden zouden hebben plaatsgevonden van 2016 tot 2018, de periode waarin de nu 35-jarige Kurz opklom tot de jongste regeringsleider van Europa.

Een kleine kring vertrouwelingen rond Kurz zou een opiniepeiler en de populaire gratis tabloid Österreich met belastinggeld hebben betaald in ruil voor positieve peilingen en gunstige berichtgeving over Kurz. De verdenkingen zijn gebaseerd op onderschepte chatberichten tussen mensen nabij Kurz. Mediamagnaat Wolfgang Fellner, eigenaar van uitgeverij Österreich, ontkent.

Immuniteit

Met Kurz’ vertrek uit de politiek komt een einde aan een carrière waarin Oostenrijks jongste kanselier ooit zich een politiek hemelbestormer toonde. Na een begin in de jeugdvleugel van de rechts-conservatieve ÖVP klom Kurz in 2013 op tot de jongste minister van Buitenlandse Zaken in de Europese recente geschiedenis. Hij was toen 27. Van 2017 tot 2019 leidde hij voor het eerst de Oostenrijkse regering, en opnieuw van januari 2020 tot zijn aftreden twee maanden geleden.

In november besloot het Oostenrijkse parlement de immuniteit van Kurz op te heffen, zodat hij kan worden vervolgd. Hij had eerder al gezegd zijn immuniteit zelf te willen opgeven, zodat zijn onschuld kan worden aangetoond. Ook donderdag benadrukte hij zijn onschuld.

Naar Kurz loopt ook een tweede gerechtelijk onderzoek, inzake een mogelijk valse getuigenis over het Oostenrijkse corruptieschandaal dat bekendstaat als Ibizagate. Deze oudere zaak draait om de partijleider van de rechts-populistische FPÖ, Heinz-Christian Strache.

Hij figureerde in 2019 in een onder onduidelijke omstandigheden op Ibiza opgenomen video, waarin hij enthousiast ingaat op corrupte voorstellen van een vermeende geldschieter. Op het moment van het schandaal was Strache vicekanselier in de regering van Kurz. Die regering viel vervolgens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234