Zondag 25/09/2022

NieuwsDroogte

Alle hens aan dek bij brandweer door langdurige droogte: ‘We zitten aan 400 branden in Vlaanderen op slechts 12 dagen tijd’

Natuurpark Wolvenberg in Antwerpen. Beeld AG Vespa
Natuurpark Wolvenberg in Antwerpen.Beeld AG Vespa

Door de huidige droogte ontstaan er in Vlaanderen heel wat meer branden. Van een onschuldig barbecuekooltje dat in het gras valt tot een smeulende sigarettenpeuk die in de natuur gedumpt wordt.

Enid Vera Panchana

De droogte leidt tot heel wat ongemakken, ook voor de brandweerkorpsen. Brandweerlieden rukken vaker en met grote middelen uit. “We zitten aan ongeveer 400 branden in Vlaanderen op slechts 12 dagen tijd”, zegt Niels Bouwens van Netwerk Brandweer, de vereniging van de twintig Vlaamse hulpverleningszones. Ook in Antwerpen krijgen brandweermannen de ene oproep na de andere binnen. “Al is de invloed van de droogte bij ons iets kleiner dan bij zones met meer groen”, zo zegt woordvoerder Kristof Geens.

Op 9 augustus plaatste Brandweer Zone Antwerpen een opmerkelijke tweet: ‘Stel je barbecue uit.’ Op 19 juli, een hittegolf eerder, kreeg de Londense brandweer honderden oproepen binnen van branden. Het was de drukste dag sinds de Tweede Wereldoorlog. En dat in een stedelijk gebied. “Dat scenario wilden we absoluut vermijden in Antwerpen en dus namen we hun boodschap om barbecues uit te stellen over”, verklaart Geens.

Ook voor sigarettenpeuken en glas is het opletten geblazen. “Een bolvormig stuk glas dat al een jaar op de grond ligt, kan nu, door de droogte, zomaar een brand veroorzaken”, legt Bouwens uit. Hetzelfde geldt voor een smeulende peuk die in de natuur wordt gedumpt. “Mensen zijn zich niet bewust van de gevaren die de droogte met zich meebrengt”, zegt Bouwens.

Om ernstige natuurbranden te vermijden, is een goede samenwerking tussen de verschillende zones nodig. Daarom kwam Netwerk Brandweer in samenwerking met Binnenlandse Zaken in 2021 met een Standaard Operatie Procedure: SOP Natuurbrand. Hierdoor hebben de twintig Vlaamse brandweerzones eenzelfde manier van aanpak. “Die voorbereiding, samenwerking en alertheid zorgt ervoor dat we voorlopig van een uitgebreide natuurbrand gespaard blijven”, klinkt het.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234