Donderdag 11/08/2022

NieuwsWetenschap

Varkensorganen tot leven gewekt uur na overlijden: goed voor transplantaties

null Beeld ThinkStock
Beeld ThinkStock

In de Verenigde Staten heeft een groep onderzoekers van Yale University varkensorganen deels terug tot leven gewekt nadat het dier overleden was. Hierdoor zouden meer varkensorganen in aanmerking komen voor een transplantatie en hebben medici meer tijd om mensenlevens te redden.

Redactie

Zodra het hart stopt met kloppen, stopt het lichaam met de toevoer van zuurstof en voedingsstoffen die nodig zijn om te overleven. Organen zwellen op, bloedvaten storten in en cellen - de bouwstenen van de organen van het lichaam - beginnen af te sterven.

Wetenschappers slaagden er nu in om de celfunctie in verschillende organen te herstellen bij varkens die ongeveer een uur dood waren. “Deze cellen functioneren uren nadat ze dat niet meer zouden moeten doen”, aldus professor Nenad Sestan.

Lees ook

Redt het varkenshart straks mensenlevens? ‘Tijd voor volgende stap in transplantaties van dier naar mens’

Eerder pasten de onderzoekers deze techniek, met de naam “OrganEx”, al toe op varkensbreinen, maar nu werd het volledige lichaam onderzocht. Nadat de dieren een uur lang dood waren, werden ze gekoppeld aan het OrganEx-systeem en kregen de “herstellende cocktail” toegediend.

Na zes uur bleek dat de functie in verschillende organen, zoals het hart, de nieren en de lever, opnieuw deels hersteld was. “Dingen bleken niet zo dood te zijn zoals we verwacht hadden”, reageert dokter Zvonimir Vrselja. “Dit toont dat we celherstel op moleculair niveau in gang kunnen zetten.”

Op een bepaald punt begonnen de hoofden en nekken van de varkens zelfs spontaan te bewegen. Dit zou een teken kunnen zijn dat ze hun motoriek terugkrijgen, maar dat moet verder onderzocht worden.

Het zal nog veel onderzoek vergen voordat de technologie op de mens kan worden toegepast. Maar hierdoor kunnen organen wel langer bewaard worden, voordat de transplantatie zelf plaatsvindt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234