Woensdag 18/05/2022

NieuwEuropees voetbal

AA Gent boekt vierde Europese zege, Antwerp redt eer met eerste


Gianni Bruno viert zijn doelpunt.  Beeld BELGA
Gianni Bruno viert zijn doelpunt.Beeld BELGA

AA Gent sloot de groepsfase van de Conference League af met een overwinning tegen Flora Tallinn. Voetballend stelde het allemaal niet zoveel voor, maar de Buffalo’s blijven zo wel in de winnende flow van de laatste weken.

FDK/MVS/RN

AA Gent was al zeker van de groepswinst, maar Hein Vanhaezebrouck wou de poulefase afsluiten met een vierde zege. Naast de winstpremie van 500.000 euro levert dat de Buffalo’s - en bij uitbreiding het Belgisch voetbal - toch weer wat punten op voor de Europese coëfficiënt.

Vanhaezebrouck deed wat hij aangekondigd had: hij liet flink wat basisspelers rusten. Zelfs Sinan Bolat bleef aan de kant. Davy Roef kreeg zo nog eens speelgelegenheid, maar veel plezier had de tweede doelman daar niet aan. Roef kreeg nauwelijks een bal te verwerken.

Ook van AA Gent ging niet veel uit. De Buffalo’s stonden de voorbije maanden vaak garant voor aantrekkelijk voetbal, maar als de basisspelers rusten en de Mboyo’s en Opéri’s van deze wereld de dienst moeten uitmaken, is het verval groot. Het enige echte gevaar voor de rust kwam van een kopbal van Ngadeu, die op de deklat strandde. Verdere ‘dreiging’ kwam van afstandsschoten van Owusu en Chakvetadze, waarbij de precisie ontbrak. Op een uitstekende voorzet van Castro-Montes kreeg Mboyo wel een goede kopkans, maar de Congolees mikte een meter of vijf naast. Vroeg in de match had diezelfde Mboyo al een keer pardoes naast de bal getrapt.

Kort na de rust kwam AA Gent toch op voorsprong. Na een vlotte combinatie via Castro-Montes en Mboyo schudde Gianni Bruno zijn tegenstander af om de bal perfect in de verste hoek te knallen. Bruno speelde verder geen wereldpartij, maar hij ging wel voor elke bal.

De voorsprong was voor Vanhaezebrouck het sein om ook Michael Ngadeu wat rust te gunnen. In zijn plaats mocht de 20-jarige belofte Ibrahima Cissé opdraven. Ook Vadis Odjidja viel nog in, wat meteen een wereld van verschil maakte qua techniek en vista. Later kregen ook Bezus, Depoitre en Tissoudali nog wat tijd om te wennen aan de nieuwe grasmat. Allemaal met het oog op zondag, wanneer RC Genk op bezoek komt in de Ghelamco Arena. Dan treedt AA Gent weer aan met de spelers die de voorbije maanden het mooie weer maakten.

In de slotfase werd ook Davy Roef nog beloond voor zijn geduld, toen hij een zware uithaal van Lilander met een uitstekende reflex in hoekschop verwerkte. Zijn overbuur Igonen hield Depoitre nog van een tweede Gentse treffer.

Antwerp redt de eer

Een dankbare Michel-Ange Balikwisha maakte een vroege goal. Beeld AP
Een dankbare Michel-Ange Balikwisha maakte een vroege goal.Beeld AP

In de Europa League klopte Antwerp Olympiakos met het kleinste verschil en sluit zijn Europees seizoen in schoonheid af.

Geen volle Bosuil gisteravond. Een slecht aanvangsuur en het feit dat Antwerp al was uitgeschakeld, zullen daarin zeker meegespeeld hebben. Zoals verwacht roteerde trainer Brian Priske. Geen Nainggolan, geen Engels, geen Frey of Samatta.

De Great Old startte gretig. Na een snelle tegenaanval via Benson kreeg Balikwisha de bal in de zestienmeter. Hij kapte zich vrij en trapte via het hoofd van Cissé binnen. Zeven minuten gespeeld, lekkere binnenkomer. Aan de overkant kopte Sokratis over.

Antwerp was het gevaarlijkst voor de rust. Gerkens verlengde een hoekschop op doel, Vaclik bokste weg. En Benson had de 2-0 aan de voet na twintig minuten. Hij trapte te centraal, Vaclik met de voetveeg.

De thuisploeg was die eerste 45 minuten gewoonweg beter dan Olympiakos. Defensief secuur, aanvallend kwiek en bij momenten frivool. De mentaliteit was bovendien uitstekend.

De Grieken wisselden liefst drie keer aan de rust. In de hoop het tij te kunnen keren. Maar de tweede helft kabbelde rustig voort. Weinig tempo, weinig kansen, veel middenveldspel. Balikwisha creëerde een mogelijkheid voor zichzelf. Hij mikte in de korte hoek, Vaclik verwerkte zijn schot in hoekschop. Goede save van de Tsjechische doelman. Dessoleil werd vervangen met een wellicht een spierblessure, De Laet kreeg een applausvervanging op het uur.

Benson viseerde de winkelhaak twintig minuten voor tijd, opnieuw bracht Vaclik redding voor Olympiakos. Net zoals hij dat deed in het slot op een poging van Yusuf.

Antwerp behield uiteindelijk de controle. De Grieken speelden ongeïnspireerd en maakten op geen enkel moment aanspraak op een doelpunt - de druk in het slot was te steriel.

Zo sluit de Great Old zijn Europees seizoen af in schoonheid. Met een vrij complete prestatie, een nieuwe clean sheet én eindelijk die overwinning. Daar hadden ze naar gesnakt in Deurne Noord.

De ‘invallers’ hebben aan Priske laten zien dat hij op hen kan rekenen. Dat is veel waard. Zeker met de drukke periode die er alweer aankomt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234