Maandag 27/06/2022

NieuwsBillie Jean King Cup

België mits zege op Australië naar halve finale in vernieuwde Fed Cup

Elise Mertens. Beeld BELGA
Elise Mertens.Beeld BELGA

De nederlaag in het dubbelspel veranderde niets aan de overwinning (2-1) van België op Wit-Rusland en de goede start in deze Billy Jean King Cup, maar gaf toch wat stof tot nadenken. Vandaag Australië kloppen dan maar om zeker te zijn van de halve finales.

Filip Dewulf

Er waren 45 Belgische supporters en drie Wit-Russische, plus enkele verdwaalde zielen, op baan één van de O2 Arena in Praag voor de nieuwe versie van de Fed Cup, een finalefase met twaalf landen onder de noemer Billy Jean King Cup. Het nieuwe format moet meer leven in dit landentornooi brengen, maar schiet door gebrek aan (thuis)sfeer een beetje aan zijn doel voorbij.

De aanwezige speelsters – slechts vier uit de top 20 en geen Sabalenka (WTA 2) of Azarenka (WTA 27) bij Wit-Rusland – en de deelnemende federaties, trouwens erg blij met het door de ITF voorziene prijzengeld, laten het niet aan hun hart komen.

“Natuurlijk is het ergens jammer dat ik mijn debuut niet kon maken in een thuismatch voor een volle zaal, maar de Belgische fans hier hebben flink hun best gedaan”, zei Greet Minnen (WTA 70) die met gemak (6-2, 6-2) afstand nam van Iryna Shymanovich (WTA 263) en geschiedenis schreef door als eerste een match te winnen in de Billy Jean King Cup. “Ik was een beetje gestresseerd in het begin maar na drie games heb ik mijn ritme gevonden en heb ik echt goed gespeeld.”

Ritme was ook iets waaraan het Elise Mertens (WTA 18) ontbrak tegen de wilde Aliaksandra Sasnovich (WTA 88). De Belgische speerpunt moest in de derde set enkele precaire momenten doorstaan alvorens ze met 6-2, 4-6, 6-2 haar negende enkelzege in deze competitie boekte. “Zij is altijd een moeilijke tegenstandster”, zei Mertens die de onderlinge stand met Sasnovich op 3-3 bracht. “Ik ben blij dat ik België op 2-0 kon zetten.”

Kapitein Johan Van Herck zag Mertens en Kirsten Flipkens daarna de dubbelwedstrijd verliezen (4-6, 3-6 tegen Sasnovich-Lapko) en dat was toch een kleine domper. “We wilden ook het derde punt halen, omdat elk punt telt in dit toernooi”, zei de Kempenaar. “Het belangrijkste is natuurlijk de zege in de ontmoeting. En als we tegen Australië ook met 2-1 winnen zijn we gekwalificeerd voor de halve finales.”

Australië, zonder Barty (WTA 1), zal dat niet zomaar laten gebeuren. “Dat gaat een zwaar duel worden, zij stonden niet voor niets in de finale de laatste keer (2019)”, wist Van Herck. “Het is wel een voordeel dat wij al gespeeld hebben, we kennen de omstandigheden. En we hebben al een overwinning op zak.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234