Zondag 22/05/2022

NieuwsTurnen

Bij Uchimura leken zijn benen aan elkaar geplakt in de lucht

Kohei Uchimura aan de rekstok in Nagano, Japan. Beeld Getty Images
Kohei Uchimura aan de rekstok in Nagano, Japan.Beeld Getty Images

Zijn strakke, haast militaire bewegingen zullen niet meer in de turnhal te zien zijn. Kohei Uchimura zet per direct een punt achter zijn carrière. Na tien wereldtitels en zeven olympische medailles, waarvan driemaal goud, is het lichaam van de 33-jarige Japanner op.

Eline van Suchtelen

Uchimura wordt beschouwd als de beste turner aller tijden. Hij was tussen 2009 en 2016 onverslaanbaar in de meerkamp. Als zoon van twee turnleraren werd hij in de wieg gelegd voor de sport. Zijn ouders hadden een eigen turnschool, waardoor hun zoon op driejarige leeftijd al kennis kon maken met de verschillende toestellen.

Uchimura was een van de grote concurrenten van Epke Zonderland aan de rekstok. De 35-jarige Nederlander zette vorig jaar een punt achter zijn carrière na teleurstellend verlopen Olympische Spelen in Tokio. Zonderland kreeg na zijn dertigste steeds meer last van zijn lijf.

Ook bij Uchimura begonnen de jaren te tellen. Door blessures liet hij de meerkamp na de Spelen van Rio in 2016, waar hij zijn laatste olympische goud won, voor gezien.

In de aanloop naar Tokio kwam hij nog knap terug van een periode vol blessureleed. Uchimura had zich met een wereldrecord op de rekstok van 15,766 punten geplaatst voor zijn vierde Spelen, waar hij alleen aan de rekstok in actie kwam.

De val

De Japanner stond bekend om zijn nette manier van turnen. Zijn benen leken aan elkaar geplakt in de lucht. Bij de afsprong stond hij vaak als een huis.

Nog één keer hoopte hij dat te tonen aan het publiek op de Spelen in eigen land. Het ging net als bij Zonderland mis in Tokio. Uchimura viel van de rekstok in de kwalificaties. Na die misser kwam hij in een diep dal terecht.

Drie maanden na de val deed hij nog een poging tot een perfect afscheid op het WK in zijn geboortestad Kitakyushu. Ook daar zat het er niet meer in; Uchimura werd ontgoocheld zesde.

Op zijn laatste WK zagen de Japanners een openhartige Uchimura, die zijn privéleven altijd afschermde van zijn turncarrière. De vader van twee kinderen voelde de warmte van het publiek. “Het was alsof ze de hele tijd op me hadden gewacht hier in mijn geboorteplaats. Dat gevoel had ik nooit eerder meegemaakt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234