Donderdag 11/08/2022

NieuwsAtletiek

Broeders mikt hoger dan louter finaleplaats op kampioenschappen

Ben Broeders pakt de zege tijdens de Diamond League-meeting in Parijs met een sprong over 5,80 meter. Beeld ANP / EPA
Ben Broeders pakt de zege tijdens de Diamond League-meeting in Parijs met een sprong over 5,80 meter.Beeld ANP / EPA

Na zijn allereerste Diamond League-zege leeft polsstokspringer Ben Broeders op een wolk. Zondag op het BK atletiek wil hij de fans dan ook entertainen. ‘Ik droom ervan om over zes meter te gaan.’

VH

Hij heeft het zelf eens opgezocht. Er zijn tot op heden vijf Belgen die de top vijftig in hun discipline hebben gehaald: Nafi Thiam, Tia Hellebaut, Mohammed Mourhit, Bashir Abdi en Eddy Annys. “Is dat geen mooi doel?”, stelt Ben Broeders (27). Met zijn 5,85 meter staat hij voorlopig 64ste op de ranglijst.

“Elke polsstokspringer droomt ervan om ooit over zes meter te springen. In de week zei mijn masseur me: ‘Misschien ben je gewoon een laatbloeier. Als je jezelf blijft verzorgen: waarom niet?’ Ik zie ook niet in waarom ik er niet naartoe zou werken. Hoop doet leven.”

Met 5,85 meter vallen polsstokspringers meestal net naast het WK-podium. Voor een medaille moet Broeders in juli dus nog wat hoger. “Het komt aan op kleine zaken die het verschil maken. Een andere stok of je vingers een paar centimeter hoger plaatsen. Je moet aanvallend maar ontspannend springen.”

Rust bewaren

In Tokio haalde Broeders de olympische finale niet. Hij kende een slechte voorbereiding. “De hele winter sukkelde ik met mijn hamstrings. Ik trok naar de Spelen met onvoldoende sprongen, en de wedstrijden die ik wel deed waren in slecht weer, met windstoten of regen. Ik kwam nooit in mijn ritme. Toen raakte ik amper over 5,65 meter, vorige week haalde ik 5,80 meter. Het verschil is dat ik nu in een flow zit. Er zijn geen haperingen of twijfels, ik maak het soepel af.

“In polsstokspringen is ervaring heel belangrijk. Hoe ik nu toeleef naar het WK in Eugene en hoe ik dat in 2019 deed, dat is een wereld van verschil. Op het WK 2019 in Doha was ik heel gespannen omdat ik van een slecht EK kwam. Ik was niet rustig terwijl je gewoon moet doen wat je elke week doet. Nu heb ik mijn limiet voor het WK en EK al lang binnen. Het was niet elke keer van moeten.”

De Zweed Armand Duplantis bezit het wereldrecord met 6,20 meter.
De Zweed Armand Duplantis bezit het wereldrecord met 6,20 meter. "Hij is gewoon een klasse apart."Beeld BELGA

In 2017 won Broeders goud op het EK voor beloften. Wordt het niet tijd om opnieuw op het podium van een kampioenschap te staan? Hij staat tenslotte derde op de wereldranking. “Op dat EK U23 en de Diamond League in Parijs had ik echt mijn zinnen gezet”, vertelt Broeders. “Maar tussen die twee competities in kon ik niet zeggen: ‘Ik ga voor het podium.’ Daarvoor moest je in staat zijn om bij je eerste poging over 5,85 of 5,90 meter te gaan en aan die voorwaarde voldeed ik niet. Het was vooral zorgen dat ik in de finale raakte. Nu kan ik aan meer denken dan de finale. Aan medailles.”

Fenomeen Duplantis

Winst is nog wat anders, weet Broeders. Met Armand Duplantis erbij springen alle anderen voor zilver en brons. “Hij is gewoon een klasse apart. Ik heb veel van hem bijgeleerd. Ik kan alleen maar dankbaar zijn dat hij het samen met Warholm en Tamberi van Bolt overnam om de atletiek groot te houden. Hij heeft er het charisma voor. ‘Mondo’ zet mensen aan tot dromen, hij bewijst dat grenzen verleggen nog altijd kan.”

Volgens Broeders is de Zweed een van de weinigen die zich nooit anders is gaan gedragen. “Tot voor kort was ik voor velen geen bedreiging”, zegt hij. “Ik sprong toch een stuk lager dan zij. Dan zijn ze nog bereid je te helpen en hun kennis te delen. Dat is toch wat geminderd nu ik dichter kom. Maar bij Duplantis niet, dus chapeau voor hem.”

Intussen heeft Broeders zijn studies farmacie bijna afgerond. Hij loopt stage bij een apotheek. “Ja, één of een halve dag in de week. Tijdens de wintermaanden doe ik meer uren en dagen, maar als de competities bezig zijn is dat niet mogelijk. Na vorig jaar pasten we ook mijn trainingsschema aan. Die ellende met mijn hamstrings kwam niet uit het niets. Ik heb me te hard gepusht. Waarom niet trainen als het kan? Terwijl je lijf soms gewoon rust nodig heeft.”

Hij twijfelde overigens tussen architectuur en farmacie. “Maar die moeten belachelijk veel werkjes maken, waar ik als sporter al helemaal geen tijd voor heb”, klinkt het. “En ik vind het wel leuk om in de apotheek te staan. We zien wel wat ik later doe. Eerst mijn diploma halen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234