Donderdag 07/07/2022

AchtergrondRode Duivels

Buitenlandse analisten over de Rode Duivels: ‘Ik dicht jullie meer kansen toe dan voor het toernooi’

De Duivels vieren na het doelpunt van De Bruyne tegen Denemarken. ‘De terugkeer van De Bruyne tegen Denemarken zorgde voor een enorme kwaliteitsinjectie’, zegt Sebastiano Vernazza (‘La Gazzetta dello Sport’). Beeld Photo News
De Duivels vieren na het doelpunt van De Bruyne tegen Denemarken. ‘De terugkeer van De Bruyne tegen Denemarken zorgde voor een enorme kwaliteitsinjectie’, zegt Sebastiano Vernazza (‘La Gazzetta dello Sport’).Beeld Photo News

De Rode Duivels moeten bij de bookmakers Frankrijk, Engeland en Italië laten voorgaan als titelfavoriet. Voetbalanalisten uit die landen wikken en wegen de Belgische kansen. ‘Eden Hazard mag tegen Portugal nooit op de bank starten.’

Michiel Martin

“Wat ik van de Belgen vond tot nu toe? Zo’n beetje wat je van die ploeg vooraf kon verwachten: negen op negen halen in een vrij makkelijke poule, dankzij een degelijke, professionele prestatie”, zegt de Britse voetbaljournalist Nick Ames (The Guardian). Een erg lauwe reactie, maar hij bedoelt het als een ‘compliment’, zegt hij er meteen bij. “De Rode Duivels zijn simpelweg niet meer the new kid on the block zoals enkele jaren geleden. Mensen verwachten dat België minstens de halve finales haalt op dit EK.”

Het toernooi begint nu pas voor ons land, klinkt het wel vaker. Toch moet Ames het met ons mee vaststellen: in de internationale pers zijn de Rode Duivels hun sexy statuut van het voorbije WK een beetje kwijtgespeeld. Na de wedstrijd tegen Finland was het met een vergrootglas zoeken naar een Belgisch getinte headline. Hartkloppingen werden – nogal letterlijk, na het uitvallen van Christian Eriksen – veeleer besteed aan de kwalificatie van de Denen.

Echt wervelend was het tot nu toe nog niet. Bij de bookmakers moet België na de poulefase dan ook een plekje inboeten en naast Frankrijk en Engeland nu ook Italië laten voorgaan als favoriet.

Uitgekookt

Komen we maar beter van onze tricolore wolk af, zoals huiscolumnist Frederik De Backer eerder in deze krant liet optekenen?

“Ik dicht België nu juist meer kansen toe dan voordien”, zegt Joël Domenighetti, die de Rode Duivels op grote toernooien al bijna tien jaar voor L’Equipe volgt. “Van de drie grote vraagtekens – Axel Witsel, Kevin De Bruyne en Eden Hazard – zijn er twee grotendeels weggevaagd. Witsel bracht opnieuw tactische zekerheid en De Bruyne was vanaf minuut één weergaloos. Tel daar dan nog eens Romelu Lukaku en Thibaut Courtois bij, allebei wereldtop op hun positie, en er is een overdaad aan kwaliteit.”

De balans van de voorbije poulefase is er sowieso een in twee delen: “De terugkeer van De Bruyne tegen Denemarken zorgde voor een enorme kwaliteitsinjectie”, trapt Sebastiano Vernazza (La Gazzetta dello Sport) een open deur in. “Hij is voor mij dé zoon van het moderne totaalvoetbal, op weergaloze wijze bestrijkt hij tachtig meter van een voetbalveld en vervult daar alles wat een coach kan wensen. Mocht België met de beker naar huis gaan, dan moet hij altijd de Gouden Bal krijgen.”

Ames, die de wedstrijd in Kopenhagen live zag, zegt dat zijn mond na de rust wagenwijd open viel. “Maar ook tijdens de wedstrijd tegen Rusland zag ik al iets interessants. De Belgen waren tactisch uitgekookt, en lijken eindelijk te weten hoe ze een voorsprong moeten vasthouden. Dat is weleens anders geweest, maar dat herinneren jullie vast nog wel”, verwijst Ames naar het EK 2016, toen de Belgen een voorsprong tegen Wales in de kwartfinale uit handen gaven.

“De Belgische defensie zag er bij momenten wel erg gammel uit. Een beter team had jullie wellicht zwaar afgestraft”, zegt Ames. Die kwetsbaarheid wordt wel vaker genoemd, en ook Vernazza ziet vooral verdedigers die “een jaartje ouder worden”. Al is Domenighetti het met die kritiek niet helemaal eens: “Dat de Denen in de eerste helft zo domineerden, was geen puur defensief probleem. Er werd vooral niet als team verdedigd, in elke linie werd de bal veel te snel verloren.”

Het valt alleszins op: een echt gedetailleerde tactische analyse krijgen we van niemand te horen.

“Over welke tactiek zou ik het moeten hebben?”, lacht Domenighetti. “Jullie spelen al jaren in hetzelfde systeem: 3-4-2-1. Het draait bij de Duivels om de spelers.” Volgens hem is het simpel: Martínez moet ze vooral op de juiste plek zetten. Ames beaamt: “België bewijst dat het in zo’n toernooi draait om spelers, niet om systemen. Lukaku was al in bloedvorm, en komt helemaal tot leven met De Bruyne die rond hem dartelt. Dat is zo mooi om te zien.”

De Bruyne en Lukaku op training in Tubeke.  Beeld BELGA
De Bruyne en Lukaku op training in Tubeke.Beeld BELGA

Hazard

In een lastige tabelhelft moeten de Duivels zondag eerst voorbij Portugal, meteen een klepper. Kijk je naar de ‘expected goals’ in de groepsfase, een indicator voor de kwaliteit van de bijeengevoetbalde kansen, dan belooft het voor de verdediging een lastige avond te worden. Enkel Spanje en Nederland creëerden in theorie meer ‘zwangere kansen’, en die zaten niet in de groep des doods. Met 7,34 verwachte doelpunten over de drie groepswedstrijden heen doet Portugal het een pak beter dan de 4,09 van België.

In het AI-gedreven voorspellingsmodel van The Analyst krijgen de Rode Duivels nu echter méér kans op eindwinst toebedeeld dan voor het toernooi. 18 procent versus 16 procent, alleen Frankrijk moeten we laten voorgaan. Al blijken zo'n modellen erg wispelturig: na de wedstrijd tegen Denemarken waren onze kansen slechts 10 procent.

De pionnen op de juiste plek zetten, is dus het simpele devies van de analisten. Dan vallen er best wat knopen door te hakken. In de verdediging raken de analisten er moeilijk uit: de clean passing van Thomas Vermaelen of het secure werk van Dedryck Boyata “die wat ervaring mist op het hoogste niveau”? Aanvallend gezien klinkt het wel unisono dat Dries Mertens zijn “gebrek aan levendigheid” zal moeten bekopen. Vernazza ziet in Jérémy Doku een “erg interessante troefkaart” voor die positie.

Met stip op één staat wel de volgende vraag: quid Eden Hazard?

“Ik wacht al iedere wedstrijd op un grand moment, maar dat is er helaas nog niet gekomen”, zegt Domenighetti. Of de Belgische kapitein dan niet op de bank moet starten? “Hazard is een speler die vooruitgang boekt door 90 minuten te spelen. Voor mij is het dus zelfs geen debat waard voor de wedstrijd tegen Portugal. Hij mag nooit op de bank starten als België de eindzege wil.”

Als de Portugese horde genomen wordt, wachten wellicht Italië – de voorlopige sensatie van het toernooi – en Frankrijk – het absolute sterrenelftal. “Op basis van wat ik nu gezien heb, plaats ik hen nog nét iets hoger”, is Ames duidelijk. Maar ook: “De groepsfase is zelden een goede voorspeller op een toernooi, een team hoeft dan nog niet spectaculair te zijn. De Belgische sterspelers moeten nu vooral fit en in vorm blijven. Dan heeft jullie land echt een geweldige kans op eindwinst.”

Eden Hazard tijdens de match tegen Finland.  Beeld Photo News
Eden Hazard tijdens de match tegen Finland.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234