Vrijdag 12/08/2022

Wielrennen

De Gendt wint in Catalonië: ‘Ik probeer slimmer te koersen’

Thomas De Gendt komt alleen over de streep. Beeld EPA
Thomas De Gendt komt alleen over de streep.Beeld EPA

Wil het niet lukken in de klassiekers? Dan is er nog altijd Thomas De Gendt (34) om voor wat vreugde te zorgen. De eeuwige aanvaller won de slotrit in Catalonië en redde zo het weekend van Lotto-Soudal.

Redactie

Omdat het hem zo vaak lukt, ga je denken dat het normaal is, maar dat is het niet. Thomas De Gendt is een fenomeen. Hij is al jaren de meest succesvolle aanvaller in het peloton. Zijn ritzege in de Ronde van Catalonië is de zestiende overwinning in zijn carrière. Alleen sprinters, een handvol ronderenners en de allergrootste klassieke coureurs doen beter.

De Gendt is top in wat hij doet, en toch is zijn ritzege een aangename verrassing. Dat komt omdat het geamputeerde wielerjaar 2020 zo moeizaam verliep. “Vorig jaar was inderdaad maar zo-zo”, zegt hij. “Het was een raar seizoen. Kort, en iedereen reed op een superhoog niveau. Ik heb daar wel dingen uit geleerd. Ik wil slimmer koersen. Niet iedere keer proberen mee te zijn, maar meer mijn dagen uitkiezen. Als ik voel dat het niet gaat lukken, ga ik het sneller laten lopen. Ik heb geen vijftig dartspijlen in mijn zak zitten waarmee ik elke keer naar de roos kan mikken.”

Vijfde keer

Catalonië is een goed voorbeeld. De Gendt voelde zich de eerste dagen niet super en hield zich koest, maar had nu wel ‘een zeer goede dag’. Eerst maakte hij deel uit van een grote kopgroep van ruim dertig man die de vrijheid kreeg van het peloton. In de finale, met zes keer de beklimming van Montjuïc, ging hij er alleen vandoor met Matej Mohoric. De Sloveen zette hem in de afdaling telkens onder druk, maar De Gendt was de betere klimmer. “Op de laatste klim voelde ik het tempo wat zakken en heb ik aangevallen.”

Met succes dus. Dat de Ronde van Catalonië hem prima ligt, mag je gerust concluderen. Het is de vijfde keer dat hij er een rit wint. “Ik houd echt van deze koers.”

Belangrijk: met zijn overwinning zorgt de Oost-Vlaming toch weer voor goed nieuws voor Lotto-Soudal. Het biedt tegengewicht voor de bleke resultaten in de voorbije voorjaarsklassiekers. “Een klassieker winnen is moeilijker dan een rit in een rittenkoers winnen”, vindt De Gendt. “In de klassiekers zijn alle specialisten en toppers aanwezig. In een ronde van een week gaat dat iets vlotter.”

Zijn volgende wedstrijd en doel is de Ronde van het Baskenland (5 tot 10 april). “Daar wil ik graag opnieuw een rit winnen. Het is een van de weinige rondes waarin dat nog niet gelukt is. En het is van de jaren 90 geleden dat er nog een Belg won. Dat vind ik een mooie uitdaging. Deze zege geeft alvast een boost en vertrouwen. Ik ben nog niet super, ik heb al slechte momenten gehad dit jaar, maar ik ben aan het groeien.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234